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首頁 舊金山

我不是市府的提款機

鄭重聲明
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朋友是節省的人,外出吃館子要想三次,買菜必在Costco,沒買過正品服飾,總要七折八扣才下手購買。但她最近很迷惘,發現人生荒謬,因為她東省西省,昨天早上起來看報,發現聖荷西市議會通過案子,要在明年3月交付公投,將來房子交易價超過2百萬元要加繳「轉讓稅(Transfer Tax)」。意味著她的房子大約要多交1萬5千元,她歎:「我省錢有如下毛毛雨,但加稅有如水庫洩洪。」「我不是市府的提款機!」

加稅案都要先作民調探測水溫。聖荷西市政府發現沒什麼人反對,畢竟房價逾2百萬是少數。案子只要半數贊成就可,不必三分之二高門檻。市府信心滿滿,市長李卡多聲言:98%屋主都不會受影響的。3月公投若通過,明年7月就上路。

朋友根本稱不上有錢人,只因篤信有土斯有財,念完書找到工作後就存錢買房子,假日最大消遣即是四處看房子。因入手較早,房子在這一、二十年穩步向2百萬邁進。其實離「豪宅」甚遠,三房兩衛浴,居住面積千餘呎,土地6千多呎,矽谷蓬勃讓她的房子水漲船高,但因是自住也負擔不起投資另一棟,稱不上生財工具。她說,如果高來高去,花200萬買進等漲到350萬時賣出賺取差額,被加更多轉讓稅,也就認了。偏偏只是老倆口準備終老的庶民小屋,總是面臨各種名義加稅,真是痛苦。

她和先生並不能在公投時投下反對票來保護自己身家,因為並未考公民,沒有投票權。

聖荷西原本有3.3%的轉讓稅,要再加碼據說是想蓋更多可負擔房屋。2018年的V提案希望募到4億5千萬來推動,跨不過三分之二高門檻而敗。但市長野心十足,要在2022年蓋1萬戶低於市場價住宅,明年這個公投案每年帶來7千萬元新錢。但這稅卻並非專款專用,而是匯入一般基金裡混合使用,讓大家有揮不去的疑慮。

美國這國家,一方面鼓舞你的發財夢,一方面有無數非營利組織和政客皓首窮經替貧者爭福利,有如羅賓漢。朋友所住的小屋能夠房價節節高,就因為高中學區好。但平權組織認定「好高中」意味SAT成績高,而好高中都在高房價區,所以推出「學校逆境分數(school adverse score)」制來調低華人眼中好高中的SAT,降幅有時高達一百多分。反之,「壞高中」則可以調高得分。據說是要讓貧富差異不致阻礙清寒子弟的大學之路。

我只好安慰這個朋友:劫富濟貧到處有,妳還是要感恩自己在富的這一端。想開點吧。



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