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假牙或植牙?都有省錢妙方

裝假牙或植牙要價從400元到8000元不等。(Getty Images) 裝假牙或植牙要價從400元到8000元不等。(Getty Images)

美國牙醫協會(American Dental Association)表示,裝假牙或植牙要價從400元到8000元不等,因部分還是全口植牙、以及個別醫師而異,有的植牙要價高達5萬元,另外還有相關的額外費用。

許多醫療保險給付50%的假牙費用,儘管醫療補助計畫(Medicaid)通常會給付假牙費用,聯邦醫療保險(Medicare)卻不會;專家分享裝假牙或植牙節省實付費用的訣竅。

1.與牙醫師討論選項

來自麻州的牙醫師蘇特拉(Charles Sutera)提醒:「患者應向牙醫師諮詢自己的齒槽骨目前的狀態;齒槽骨的形狀與缺損情況,決定假牙在說話交談時的穩定程度;若齒槽骨缺損嚴重,則需要先接受前庭再造(vestibuloplasty)或齒槽骨成形(alveoloplasty)手術,再進行印模以重建齒模。」

蘇特拉說:「患者須明確規劃療程,改善牙科植體的固定狀況,避免花了大錢卻固定不良。」 

蘇特拉建議,患者應考慮所有選項,再決定要不要裝假牙;「許多常見的治療方式都有更高的功能性,美容效果也讓患者更滿意,包括牙橋、人工牙冠(implant crowns)、或複合式固定假牙(hybrid implant-retained dentures)。」

2.考量年齡與保養因素

假牙通常能用五到八年才須更換,而植牙則能維持25年到終身;因此許多以植牙為專長的牙醫師建議患者先考慮假牙以外的其他選項。

來自加州的牙醫師葛帕(Mike Golpa)說:「年紀越輕,處理假牙的時間就越長;植牙更持久,且帶來的麻煩與尷尬也比假牙少。」

葛帕說:「這是我見過患者犯過的最大錯誤,太年輕、太早開始戴假牙。」

3.貨比三家不吃虧

與附近的牙醫師聯絡,比較各家的收費;萬一找到收費更低的牙醫、卻不想離開目前的牙醫,可以詢問是否能調整收費;畢竟只是詢問不會造成重大影響。

4.聯絡當地牙科學校

紐約大學牙科學院的牙醫師莉亞‧賈漢吉瑞(Leila Jahangiri)說,患者可望在牙科學校找到更便宜的假牙固定與牙醫服務;假牙費用也許差不多,但至少拔牙或口腔印模會比較便宜。

賈漢吉瑞也說,牙科學校的收費通常是一般牙科院所或專家的一半;「牙科學生都在資深臨床教師的嚴格監督下為患者服務;許多學校也提供下顎植入兩顆植體的選項,讓假牙更穩定,也能讓患者感到更舒適。」

5.考慮醫療旅遊

出國看牙醫裝假牙的想法聽起來很怪;但如果需要植牙或裝全口假牙,國內要價會上萬元,而在國外可能會便宜些,還能順便度假。

6. 考慮分期付款

有些牙醫提供分期付款方案,方便患者支付昂貴的假牙費用;患者可能須支付利息,但若在一、兩年內或一定期限內付清,也可能不用付利息。

許多牙醫與金融公司合作,讓患者可以透過第三方每月分期支付。

7.尋找其他選項

賈漢吉瑞說:「許多組織招募牙醫志工進行免費義診,尤其是針對收入固定或不高的老兵或年長者。」

非營利組織牙科生命線網路(Dental Lifeline Network)網站dentallifeline.org即列出各州提供的免費牙醫照護名單。

8.切記:一分錢一分貨

想要幾乎免費取得假牙,恐怕將得不償失。

賈漢吉瑞舉例說明,她最近在拍賣網站eBay上看到有人在賣假牙,提醒民眾最好不要網購假牙;「每位患者需要的假牙都不可能一樣,只有針對個別患者打造的假牙才會適用;任何通用的預製假牙或現存的二手假牙,都恐將嚴重傷害顎骨與牙齦或導致變形。」

賈漢吉瑞說:「經醫師建議使用現有齒模的患者,極少數個案可能可以網購假牙」,但僅限於緊急狀況或暫時使用。



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