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全美最古老 歷經7代240年 上州「霍爾歐農場」被迫出售

鄭重聲明
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位於紐約上州的「霍爾歐農場」,經過家族七代的經營後,成為國內歷史最悠久的農場,然而現在卻面臨被迫關閉的結局。( 霍爾歐農場官網) 位於紐約上州的「霍爾歐農場」,經過家族七代的經營後,成為國內歷史最悠久的農場,然而現在卻面臨被迫關閉的結局。( 霍爾歐農場官網)

據今240年前位於紐約上州的達勒姆城,約翰.霍爾(John Hull)在這創辦了「霍爾歐農場」(Hull-O Farms),經過家族七代的經營後,成為美國歷史最悠久的農場,然而現在卻面臨被迫關閉的結局。

今年71歲的法蘭克.霍爾(Frank Hull)和67歲的妻子雪莉(Sherry)是霍爾歐農場的主人,這對年邁的夫妻已經無法負荷紐約州年年調漲的稅金、保險、貸款,以及農場零零總總的維護開銷,因此決定出售家族農場。

全國農業勞動人口中有三分之一超過65歲,屬於高齡勞動人口,而霍爾夫婦也是其中之一,甚至一些小型農場也早已因為業主年事已高,無法繼續經營而倒閉,現在霍爾夫婦也面臨同樣的問題:「我們不想放棄這塊土地,但我們已經別無選擇了!」

過去20年全美陸續關閉了17萬3656座農場,而最近一次的農業勞動人口普查為2017年,當時統計的農場主人或經營人平均年齡為58.6歲,比起1980年農業勞動人口有204萬人的時代,大幅成長了八歲。

美國耕地與農場信託基金(American Farmland Trust)官方人員海特(David Haight)說,紐約州總共有180萬英畝的農地為65歲以上的老年人持有,而這些人大多還沒準備好即時退休。

霍爾歐農場的土壤長期處於泥濘狀態不易耕種,也導致沒有佃農願意向他們租借農地,而面對勞動力和生產力都無法繼續提升的窘境,唯一的解套就是變賣農地;霍爾夫婦看著家族照片難過地說:「我們的財務負擔已經壓得我們奄奄一息了,我們一毛退休金都沒有,因為我們把每一分錢都投入了農場的營運。」

霍爾夫婦表示,他們已經找了土地信託公司洽談,希望只出售土地的開發權,讓農場能維持開放,但如此一來獲利將會降低,仍然無法支付兩人的退休生活。



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