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格陵蘭冰蓋融成世界最大瀑布

科學家觀察到格陵蘭冰蓋融化形成的湖泊快速乾涸。圖為格陵蘭冰蓋融化的衛星照片。(歐新社) 科學家觀察到格陵蘭冰蓋融化形成的湖泊快速乾涸。圖為格陵蘭冰蓋融化的衛星照片。(歐新社)

科學家指出,格陵蘭冰蓋(ice sheet)中裂痕形成的大量瀑布,恐加速海平面上升。

根據法新社,冰蓋厚度約一公里,夏天時,冰蓋表面融化形成數千個湖泊屬正常。許多湖泊能在幾小時內乾涸,在冰蓋底層留下裂口,最深的有一公里。在融冰季,冰蓋表面融化的水持續流入下方的裂口,產生一些世界最大的瀑布。

想要第一手觀察此過程十分困難,但劍橋大學一群冰川學家在2018年7月抵達格陵蘭Store冰川的幾天後,幸運地觀察到,湖泊的三分之二,或大約500萬公升的水,在五小時內快速乾涸,水已流入下方的裂縫,迅速形成全世界最高的瀑布之一。

華盛頓郵報報導,在高峰時,這些湖泊乾涸速度每三秒鐘可流逝掉一個奧林匹克游泳池大小。

用無人機空拍湖泊乾涸之前和之後的畫面顯示,深藍色的卵形湖泊,縮小為顏色較淺的小湖泊。

報導指出,格陵蘭冰蓋上由冰川融水構成的湖泊,坐落於Store冰川與西格陵蘭海水交界處的29公里處外。

冰蓋的裂縫形成瀑布,湖泊的水流到冰川底部975公尺處,並且與基岩相遇。在底層,這些水將潤滑冰蓋底部,加速冰塊流往海洋。

科學家透過無人機和其他高科技設備觀察湖泊乾涸,這些觀察將幫助研究人員更加了解冰蓋表層融化如何影響融化速率,並加速全球海平面上升速度。格陵蘭冰蓋是全球海平面上升最大促成者。

這篇最新的研究刊登於美國國家科學院院刊,研究指出科學家低估湖泊每年部分、迅速流入冰蓋的數量。這也表示,用來預測海平面上升的模型必須被修改。



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