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墓碑QR code、紙棺材 顛覆法國殯葬業

鄭重聲明
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工人正在鑿刻墓碑。(路透) 工人正在鑿刻墓碑。(路透)

人口老化成為趨勢,殯葬業蓬勃發展且逐漸轉型;法國一群年輕的企業家為傳統且保守的殯葬業注入創新活力。

32歲的諾里(Maxime Nory)畢業於法國里昂一所商學院,他多年前和朋友討論考慮創業,尋遍產業部門後,選擇了一個不尋常但吸引人的市場:死亡。

「我們認為,這是一個不多人樂意投入的產業,改革殯葬業正是我們有興趣之處」;諾里說:「我們認為,死亡產業被多數企業家忽視,因此可能會有些很棒的機會。」

諾里沒有錯,殯葬業是個成長的行業。

老齡社會 後事商機龐大

法國和許多其他國家一樣,人口逐漸老齡化,這意味著死亡人數逐漸攀升。

法國國家統計與經濟研究所(Institut National de la Statistique et des Études Économiques)的數據顯示,時至2050年,預料每年會有超過77萬人死亡,相較之下,2000年則為53萬1000人。

法國諮詢公司「Xerfi」2018的年研究顯示,殯葬收益在2006年至2016年間,成長了25%,葬禮市場2018年價值約25億歐元(約合27億7705萬美元)。

Simplifia為殯葬產業提供各式科技軟體,簡化殯葬儀式的組織流程,並直接與喪家合作,處理關閉退休金帳戶、繳清電費帳單等行政業務;除了獨立作業之外,Simplifia也與700多家法國殯葬企業建立夥伴關係。

網路殯葬業 更快更便宜

新創公司「AdVitam」全靠網路提供殯葬服務,與傳統的實體店面大相逕庭。

38歲的執行長梅勒卜(Philippe Meyralbe)多年前籌備父親葬禮後,覺得傳統葬禮繁瑣且缺乏人性,而葬儀業者「宛如推銷高價商品和服務,並從中抽取傭金的業務員」,遂決定踏進這一行。

梅勒卜當時為了照顧家人而分身乏術,還得耗費數小時往返葬儀社,處理一大堆與死亡相關的行政事務;有鑑於此,AdVitam沒有實體店面,少了店租和人事成本,AdVitam得以為客戶提供更便宜且更有效率的服務。

紙棺材扁平運送上門後才組裝,節省運費成本和倉儲空間。(路透) 紙棺材扁平運送上門後才組裝,節省運費成本和倉儲空間。(路透)

AdVitam可以替喪家籌畫整場葬禮,透過電郵或電話訂購棺材等所有喪葬用品,並協助死者親屬關閉死者的行政和社群媒體帳戶。

AdVitam入選為歐洲最大的科技孵化器「Station F」,從投資人那裡籌得180萬歐元(約合200萬美元);2016年成立以來,AdVitam已籌辦了1500多場葬禮。

梅勒卜說:「我認為,顧客之所以選擇我們,是因為這是一個具有強烈價值的社會方案,且為人們提供真正的服務。」

數位化 墓碑也有QR code

梅勒卜、諾里和他的聯合創始人稻希(Baptiste Dhaussy)只是試圖為喪葬市場投入新服務和方式的三位企業家,其他新創公司則開拓葬禮集資平台,或推出根據已故親人體味製作的香水,或說服客戶以QR碼的方式呈現墓誌銘,掃描後即可開啟死者生前的照片或播放此人喜歡的音樂。

法國殯葬產業聯盟CPFM總裁費雷(Richard Feret)對創新充滿熱情,但也抱持謹慎態度。

過去五年來,他看到太過前衛的新創公司破產。

「我們終將邁向數位化,但是這一行比起大多數產業還要緩慢,業界和客戶仍然保守」;62歲的費雷說:「新創企業帶來的前瞻理念,對這個市場而言還太早。」

小男孩在一次世界大戰的烈士墓碑前獻花。(路透) 小男孩在一次世界大戰的烈士墓碑前獻花。(路透)

法國殯葬市場的新公司還有其他挑戰,它由三大主要團體控制,其中一個集團的市占率達20%,且由養老基金等金融機構控制;這些老牌往往有強勁的品牌知名度。

新創企業還得考慮繁文縟節和保守的流程,這些流程並未跟上高科技的腳步。

梅勒卜說:「這是一個存在許多複雜禁忌的古老系統,(地方政府)仍用傳真且收支票。」

在此大環境下,新創產業成為便宜且靈活的產品與服務供應商。

法國國家審計機構2月指出,消費者的治喪費用增加,一場葬禮平均花費2500歐元(約合2772美元)到4500歐元(約合4989美元)不等。

打造口碑和信任

諾里發現,儘管死者親屬越來越想找便宜、方便的服務,但要說服殯葬產業購買Simplifia的軟體仍是一大挑戰。

殯葬產業的專業人士也對新創公司的前衛作風感到震驚。

諾里說:「有些人認為,我們是不會長期留在這個市場的孩子,但年復一年,我們已贏得了信譽。」

Simplifia和AdVitam團隊的平均年齡約30歲;Simplifia的客戶經理艾米莉‧杜拉希徳(Amélie Tolachides)認為,年輕面孔有助於她向同業推廣新軟體。

杜拉希徳表示:「我認為,我們的合作夥伴現在喜歡年輕人的形象,因為他們想做新事物,但並非總是知道從何做起,所以他們信任我們。」

法國北部的「Pompes Funèbres Hénnard」家族葬儀社經理巴斯汀姆(Michael Basdim)認為,數位化變革會讓葬儀服務變得更好。

巴斯汀姆定透過社群媒體「臉書」(Facebook)粉絲專頁,定期宣傳自家的新棺材和死亡相關訊息;該專頁有3500多名粉絲。

2018年,巴斯汀姆利用Simplifia的軟體處理了220多個墓碑。

巴斯汀姆說:「我們過去經常印出很多張紙,並寫下許多東西;(現在)我們顯然能釐清兩者差異,節省籌畫葬禮的時間、詳列行政表單等。」

梅勒卜和諾里樂觀看待殯葬業的改革前景,分別計畫擴展業務並引進新服務。

AdVitam最近開始為葬禮提供再生紙板棺材等更環保的選擇,並在巴黎地鐵站分發類似旅行廣告的傳單,推銷「寧靜之旅」。

眾人看著紙棺材議論紛紛。(路透) 眾人看著紙棺材議論紛紛。(路透)

諾里說,他深諳部分野心和想法對Simplifia而言太龐大也無法迅速實現,但他已學會適應市場的節奏,堅信自己的新創公司且自認選對了殯葬業。

諾里說:「我們不是一個必備的產品、一個小工具,而是真切地處理實際問題。」



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