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封面故事 | 給寵物吃人的食物 違法?

狗可以吃做成骨頭的食物,但不能吃真的骨頭。(本報檔案照) 狗可以吃做成骨頭的食物,但不能吃真的骨頭。(本報檔案照)
華人習慣把人的食物拿來餵貓狗。(Getty Images) 華人習慣把人的食物拿來餵貓狗。(Getty Images)

2019年9月13日,俄亥俄州牛津市警察局在臉書(Facebook)帳號上發布消息稱,牛津警察局的動物管制官員接報,前往牛津大樓1805號,對一歲名為「美元」(Dollar)的羅威納犬(Rottweiler)進行了檢查。他們發現,「美元」身材瘦弱,關在籠子裡,沒有食物或水,周圍都是尿液。「美元」的主人李紫嫦(Zichang Li,音譯)因犯二級輕罪被當場逮捕送監,等待法院判決。

李紫嫦的案件不是特例,此前曾有媒體多次報導,一些中國留學生因虐待寵物被判入獄,有的期滿後被遣返出境。紐約市皇后寵物醫院(Queens Animal Health)獸醫呂崢認為,這主要是留學生不了解美國法律。他說:「美國不僅制定了保護動物的法律,而且還有專門的執法機構。這是最厲害的。」他表示,華人與美國人在喜歡寵物方面沒有區別,也珍愛自己的寵物。但華人的問題是,他們把祖國的文化習慣帶來美國,沒有按照美國的要求飼養寵物,例如把人的食物餵給貓狗吃、不帶寵物去打疫苗、沒有給寵物做結紮等。

呂崢認為,留學生被控虐待寵物是因為不了解美國法律。(韓傑/攝影) 呂崢認為,留學生被控虐待寵物是因為不了解美國法律。(韓傑/攝影)

★不按要求餵狗 違反法律

「美元」的經歷被媒體報導後,成為當地的熱點新聞。警方透露,是一名當地居民向警方舉報。於是,警察前去查看。李紫嫦告訴警察,她在暑假期間把「美元」交給別人照顧。當她返回到家中時,對方聲稱「美元」減肥了。警察告訴李紫嫦,這隻狗很瘦,需要餵食,應該在一個月內送去看獸醫。

在接下來的幾周內,動物保護官員與狗主人合作,建立適當的看護習慣及餵養方案,並協助安排去看獸醫。按照約定,「美元」應該在前一周去獸醫診所,但是沒有去。於是,動物保護官員又去公寓檢查,發現「美元」更瘦了,被關在籠子裡,沒有食物和水。李紫嫦隨後被捕,保釋金定為1500元。「美元」被送到獸醫診所照顧。

2019年10月31日,李紫嫦出庭。一大早,天還下著雨,抗議者就在牛津第一區法院門前集合,並高喊口號,要求嚴懲虐待者,保護動物。法官接受了指控輕罪的原因,並決定12月中旬舉行量刑聽證會。

「美元」從那間公寓搬出以來,一直在獸醫診所就醫,逐漸康復。庭審後,一名寵物愛好者收養了「美元」,並將其名字改為「洛基」(Rocky)。洛基現在生活一個新家中,並且健康成長。

寵物若生病,應帶去寵物診所看病。圖為獸醫正在給狗檢查。(韓傑/攝影) 寵物若生病,應帶去寵物診所看病。圖為獸醫正在給狗檢查。(韓傑/攝影)

★除了判刑 移民可被遣返

紐約律師凱撒(Carolyn Shields)是一位動物愛好者。她說,有些華人因為不了解美國的動物保護法律,虐待動物,最後被判刑,甚至被遣返回國。她舉例說,非法外國人犯罪報告網站(www.illegalaliencrimereport.com)曾經披露一個虐待動物案,施虐者就是一名華人。

2018年2月14日,該網站刊登以題為「一華人殺死妻子的狗,並將屍體放入垃圾桶」的報導。報導稱,一名曼哈頓前銀行職員殺害了女友的狗,然後將其屍體倒在建築垃圾中。他承認對動物的施加殘忍罪行後,法官判決他入獄30天,服刑後將他驅逐回中國。

24歲的馮哲衡(Zheheng Feng,音譯)穿著橄欖綠色外套出現在曼哈頓刑事法院的聽證會上,法官華德(Laura Ward)指出,馮表示他對5月26日的犯罪「感到遺憾」。他的律師說,他的當事人在當地的動物收容所當義工「以示懺悔」。

儘管如此,法官華德仍然對他說:「我覺得應該判處一定的監禁時間,因為這是令人髮指的罪行。」她說,入獄時間意味著馮將被驅逐出境,這是額外的懲罰。「被告花了多年時間在美國接受教育並在金融業工作,但他現在無法重返金融業,也不能留在美國。」

★殘忍虐待 幼犬被安樂死

全國連接聯盟(National Link Coalition)協調人阿爾扣(Phil Arkow)接受採訪時說,全國連接聯盟是一個跨學科的合作項目。「我們是動物虐待與人類暴力之間聯繫的國家資源中心。我們要制止影響多個家庭成員的暴力循環。」他發現,罪犯中有些是亞裔,因為虐待動物而受到指控。

他舉例說,2019年11月的《連接信》(LINK-Letter)報導了猶他州的華裔青年杜玉龍(Yulong Du,音譯)因涉嫌殺死女友的狗而被控多項罪名。報導說,因為其女友告訴杜,她喜歡狗勝過他,而且更願意和狗睡覺,這名23歲的亞裔男子開始與這名女子撕打,試圖控制這隻13歲的狗,並一再表示要殺死這隻寵物。「杜開始虐待狗,最後致死,女友也受了傷。」

2015年7月《連接信》報導了加州聖塔芭芭拉市的中國留學生陳段英(Duanying Chen,音譯)的案件。陳段英於2014年被捕,因為他是在爭吵中向女友施暴,隨後將他們的杜賓犬幼犬「戴維」(Dovey)折磨到必須安樂死的程度。陳於6月30日被判刑,到聖塔芭芭拉郡監獄服刑一年,並獲五年緩刑。還必須接受心理治療,支付2萬4355.70元賠償金,並不准擁有動物十年。

陳端應的母親此前曾為兒子爭取寬大處理而向法院求情,稱兒子不熟悉當地的動物福利法。聖塔芭芭拉地區檢察官杜德利(Joyce Dudley)表示:「這是膽小鬼的殘忍行為。他殘酷地折磨著一個脆弱的女人和一個無助的動物。我只能希望監獄幫助他了解自己的犯罪行為多麼卑鄙。」

★人的食物 不要給寵物吃

紐約市奧斯汀獸醫診所(Austin Vet Care)位於森林小丘,主要給狗貓看病,獸醫是美國人,客人是多族裔,包括白人、華人、西語裔和韓裔等,而且華人客戶不少。經理Lucy說,華人理解的虐待動物就是對動物施暴,如打、踢等。「實際上,未能妥善餵養動物,不把生病的寵物送到診所,也是虐待。」她解釋,華人虐待寵物主要表現在以下幾個方面,也與華人的文化有關。

華人喜歡給寵物吃人的食物,導致寵物生病。例如,有的客人帶著狗來到診所,說狗「吃東西少了」、「喝水少了」、「精神不好」等等。一問才知道,原因是他們給寵物吃人的食物。例如,他們讓狗啃豬骨頭,認為這是狗的美食。其實,狗消化不掉豬骨頭,反而被骨頭傷害了腸胃。有的症狀是排不出大便、肛門流血等。「這樣,狗就要做手術,住院治療。」

飼養寵物,應該給寵物吃寵物食品。(韓傑/攝影) 飼養寵物,應該給寵物吃寵物食品。(韓傑/攝影)

有的華人不讓寵物結紮,產生許多問題。例如,有人養了母狗,不做結紮,打算去與其他的狗配對,但沒有遇到,就不管了。結果,狗在外自行交配,懷了小狗。有的狗主自己不會接生,以為生小狗很容易,其實並不容易。另外,狗不做結紮,子宮容易腫脹發炎,小便呈黃色或者出血。「細菌進入血液就會導致全身感染。」這時,獸醫要做緊急手術。因此,寵物一定要做結紮。

寵物未打疫苗,容易被感染。有的華人認為,他們的寵物主要在家裡待著,不會被感染,其實不然。「如果主人出去,接觸到細菌和害蟲,就把這些細菌和害蟲帶回家,傳染給他們的寵物。」貓狗最常感染的是跳蚤。人們把跳蚤帶回家,這些跳蚤就寄養在狗貓身上。「寵物身上有跳蚤就會帶來很多麻煩。」因此,這些寵物要吃藥預防。

紐約市規定,狗貓一定要打狂犬疫苗。她說,如果狗咬了人,這條狗要被帶去做病毒培養,看看有無狂犬病。「狂犬病對成人、孩子和動物都有危險。」因此,紐約市五個區養狗一定要申請狗牌,牌照上要記錄絕育、疫苗注射等情況。在紐約市養貓,不需要貓牌,但也要打狂犬疫苗。

紐約市法律要求,狗貓都要打狂犬疫苗。(Getty Images) 紐約市法律要求,狗貓都要打狂犬疫苗。(Getty Images)

她說,如果一隻狗六、七歲,就已經成年,需要每年體檢一次,就像人類每年體檢一樣。獸醫要看看寵物的皮膚、眼睛、血液等,若是有病,可以及時治療。狗貓的體檢主要是驗血,血檢可以發現狗貓的腎臟、肝臟功能怎樣,血糖高不高。「如果發現血糖高,就要調整飲食,把血糖降下來。」如果食物療法不能降低血糖,就要吃藥、打針,不然會出問題。

例如,幾個月前,有人把狗帶到診所看病,獸醫一看狗的眼睛都藍了。「這是因為狗的氧氣不夠,導致眼睛發藍。獸醫馬上給狗戴上氧氣罩。」獸醫估計,這條狗患上心臟病好幾個月了,現在病情很重,需要住院,護士要24小時陪伴。最後,狗的心臟病發作,很快去世。獸醫估計,如果這條狗早點送來,還能有救。而狗的主人認為,生病的狗自己會好的,就不管了。「這就是虐待動物的行為。」她說,養寵物者應該明白,飼養貓狗,就像照顧孩子,不僅提供合適的食物,而且還要每年送寵物去獸醫診所體檢,保證它的健康。

★保護動物 各州都有法律

出版法律書籍的諾羅出版社網站(www.nolo.com)刊登了美國各州有關法律的綜述。該綜述說,在美國的每個州,殘酷地對待動物都是違法的。州法禁止幾種不同形式的虐待,從折磨或致殘動物到不提供適當的食物和住所。儘管各州對動物虐待的法律差別很大,但通常都禁止公認的虐待形式,如酷刑、忽視和遺棄。

動物虐待法禁止施加酷刑(cruelty)、殘害、過度勞累和殺死任何動物。一些州認定虐待須是故意的或惡意的,而另一些州則認定虐待是魯莽的或惡意的,從而增加處罰。許多法規還明確禁止將中毒動物或毒物放置在其他動物可能會食用它們的地方。

幾乎所有州都將忽視(neglect)定為違法。在許多州,忽視是不提供必要的食物、水和住所。一些州進一步要求主人還要給他們的動物提供獸醫護理、鍛煉、衛生以及免受天氣影響的保護措施。但是有些法律增加了一些條件,可能使人難以定罪。例如,在華盛頓州,寵物主人如果不給其動物提供庇護、衛生、空間、休息或醫療照顧,則可能面臨輕罪指控,但前提是動物因此而遭受「不必要的痛苦」,並且主人有「故意行為」。但是,華盛頓人可以證明自己因財務困難,而無法適當照顧寵物,從而免受忽視指控。

越來越多的州增加了有關條件的詳細資訊,將狗留在戶外構成疏忽。例如,賓州法律規定,在寒冷或炎熱的天氣中,狗不能在戶外束縛30分鐘以上。鍊子必須具有特定的類型和長度,並附接到特定的項圈上。狗必須在乾淨的環境中拴繫,並要有水和遮陰。新州還規定,在惡劣的天氣下禁止將動物在戶外待半小時以上。

在大多數州,棄養(abandonment)動物都是非法的,無論是將其丟棄在公共場所還是將其放置在任何地方而不滿足其需要。但是,由於他們不會在寵物上留下身分證明,因此很難禁止動物遺棄。證人就是向警察報告車牌號。許多州法律禁止將狗或貓留在無人看管在車上,這意味著車內溫度過高或過低。加州和佛羅里達州等少數幾個州允許旁觀者砸破鎖住的汽車,以救出遇險動物,但前提是有這個必要。

一條牧羊犬在紐約州北部被拴在外面沒有食物或水的推車旁,狗的主人將面臨殘酷虐待動物指控。(美聯社) 一條牧羊犬在紐約州北部被拴在外面沒有食物或水的推車旁,狗的主人將面臨殘酷虐待動物指控。(美聯社)

殘酷裝飾(cosmetic cruelty)包括切斷小狗的耳朵和尾巴,已經成為一種時尚。這在美國大部分地區是合法的。但是在麻州,除非獸醫證明有必要,否則將犬隻修剪耳朵的行為是犯罪。幾個州要求由獸醫在麻醉後進行切耳或尾巴,其他州則禁止剪斷狗的聲帶,而紐約禁止給寵物做紋身。

幾乎所有州都將參加有組織的鬥狗(dogfighting)定為重罪。擁有或訓練鬥犬、允許在自己的地界上打架……都是非法的。大多數州還將參與鬥雞定為刑事犯罪。如果將跨州運輸動物以進行鬥毆,則聯邦法律還會懲罰參與動物相鬥的相關人員。

動物過擠(animal hoarding)是當寵物超過適當照顧的數量時,動物通常會遭受營養不良、擁擠和不衛生的狀況,以及未得到治療的健康問題。儘管某些城市和郡縣有禁止動物過擠的地方法令,但各州通常不會將其視為獨立的犯罪。根據一般的虐待動物或疏忽法規,動物主人可能會面臨輕罪(有時是重罪)的指控,且必須繳納罰款。

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