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封面故事 | 寵物協會:給貓去爪屬非法

Lucy說,有的一家養了好幾多狗或者許多貓。(Getty Images) Lucy說,有的一家養了好幾多狗或者許多貓。(Getty Images)

紐約市皇后寵物醫院(Queens Animal Health)獸醫呂崢表示,很多華人想養寵物,但不要隨便養。他建議,他們首先要了解怎樣養。「如果要養寵物,一定要養好。」例如,若要養一條狗,就有很多工作,要管狗的吃喝拉撒、居住和健康,每天還要遛狗,責任很大。

紐約市奧斯汀獸醫診所(Austin Vet Care)經理Lucy認為,養寵物就像養孩子一樣,需要愛心。但是,寵物與孩子不同,孩子會說話,能告訴父母吃飽了沒有,哪裡不舒服。而且,孩子長大後會離家獨自生活。但是,寵物不會說話,長大後也不會離家,要與主人共同生活15年。因此,養寵物者一定要有愛心和耐心,不然就不要養。

★擔任會長 推動保護立法

呂崢說,在紐約市,登記在冊的狗有50萬隻,貓有60萬隻。「紐約市有500多位獸醫,我是唯一的移民來美的華裔獸醫。」紐約市獸醫協會(Veterinary Medical Association of New York City,簡稱VMANYC)於140年前成立。會長每年選舉一次。呂崢今年擔任該協會的會長。他表示,獸醫協會是一個有實力的團體,做了許多實實在在的保護動物的工作。

他舉例說,獸醫協會今年4月成功推動一項紐約州立法,即給貓「去爪」(de-claw)屬於非法。他說,因為貓喜歡抓東西,許多貓主感到不舒服,於是就請醫師給貓去爪。「此前,這是一個正常的手術。我們醫院也做。」

但是,隨著寵物與人類的關係越來越密切,寵物已經成為人們的家庭成員和親密朋友,因此給貓去爪既不應該,也太殘酷,也讓貓咪喪失了一種功能。於是,他和協會決定盡力推動這個法律通過,保護貓咪的權利。

他表示,在紐約州要通過一條法律並非易事,涉及到方方面面。首先,要提出一項法案。「我們起草法案,提出立法的理由。」然後,協會派人與立法人員交談,說服立法人員支持這個法案。最後一關是投票。該法案最終以17票比1票獲得通過。「現在回頭想想,這是一個從無到有的法案,最後成功,真的不容易。」

★華人家庭 寵物逐漸增多

呂崢表示,在美國,50%的家庭養有寵物。他估計,養寵物的華人家庭占到30-40%,比美國家庭低一些。在這家寵物醫院的客戶中,華人客戶要占到30%。他發現,紐約華人飼養寵物的「越來越多」,主要是年輕人。

呂崢表示,在美國,50%的家庭養有寵物。(美聯社) 呂崢表示,在美國,50%的家庭養有寵物。(美聯社)

他說,養寵物的華人主要是習慣不好,給寵物吃自己吃剩的飯菜,致使寵物的營養不平衡。「他們要給寵物專門做飯,也可以餵食動物食品。」另外,有的華人不給寵物打疫苗,也沒有給寵物做結紮手術。例如,有的狗主發現狗的肚子大了,不知道怎麼回事。「我們檢查才發現,這隻狗懷孕了。我們做剖腹產手術,取出十隻小狗。」

記者在皇后寵物醫院採訪時,醫院獸醫正在給一條狗做手術。呂崢說,這條狗名叫Pike,是阿比西尼亞犬(Abyssinian),現在有16個月大,但是卻有131磅重。他說,按照法律,病人的醫療資訊要保密,而寵物的醫療資訊也要保密。除了可以披露狗的名字、年齡和一般病情外,有關狗的主人的姓名和住址都要保密。「因此,狗主人的資料都不能透露。」

他說,因為它體重太重,跑得快了,結果摔倒在地,導致膝蓋骨十字韌帶斷裂,需要手術。在手術室裡,一位獸醫主刀,兩位助理從旁協助。獸醫對狗的骨頭和韌帶進行修補。手術完畢,三個人將狗抬起,移送至放射室,檢查骨頭是否接好。呂崢指著X光片說,從照片上看,骨頭接好了。接著,三個人又把這條大狗抬到寵物休息室,放在最下面一個寬敞的籠子裡。他們把狗放好,上面蓋上被子。一位女助理蹲在旁邊,輕輕地撫摸著狗,狗的喘息聲漸漸平靜下來。

畢業於北京大學生物系的呂崢,30年前來美,因為喜歡動物,讀了動物醫學,現在從事獸醫已有20年。他擁有發給寵物出入境的「簽證」的權力。他說,有人要出國旅遊,或者留學生休假回國,要把寵物隨身帶出國,就要給寵物申請簽證。有簽證權的醫師要經過美國農業部認證(USDA Certification),屬於特殊醫師。

★把寵物當孩子 悉心照料

Lucy在獸醫診所工作了多年。她估計,紐約華人養寵物的占40%,有的一家養了好幾隻狗或者許多貓。主人的年齡多在20多歲至60多歲之間。總之,養貓的比養狗的多。她遇到一位70多歲的華人養了一條幾個月大的小狗,活潑好動,總說自己「跟不上小狗」。她表示,狗主的年齡要與狗的年齡「相匹配」,不然很麻煩。

她說,華人養的都是小型狗,不到20磅,每年購買寵物食品的花費大約三、四百元。寵物糧食有乾糧和罐頭之分,前者價格比較低。同時,美國的寵物食品差別很大,普通超市裡的寵物食品差一些,幾塊錢一袋,而寵物食品專賣店的食物比較好,要幾十元一袋,價格比較貴。「如果圖便宜,給寵物餵比較便宜的食物,就像天天給寵物吃快餐食品,容易生病。」

她透露自己養了六條狗,大多數是流浪狗,還有一條失明狗。她說,這條失明狗是她從狗的主人那裡要來的。當時,她在另外一家寵物診所工作,一個狗主人把這條七歲的狗帶來獸醫診所,說狗的眼睛瞎了,要求給狗打安樂針。「我主動提出要收養這條狗。現在,這條狗已經14歲半了,還活著。」

她說,她的六條狗中,每個狗的情況不同,要吃不同的食物。例如,有的狗有膽結石,需要吃不長膽結石的食物;有的狗腸胃不好,需要吃對腸胃好的食物。因此,她要購買不同種類的狗糧。「我每月狗糧花費是200元,一年是2400元。」

Lucy表示,狗糧差別較大,購買好的食物有利狗的健康。(韓傑/攝影) Lucy表示,狗糧差別較大,購買好的食物有利狗的健康。(韓傑/攝影)

狗需要每天有人照料。她說,她休息時可以照顧狗,而她的男友是一家公司的高管,有時在家工作,兩人可以輪流照顧這些狗。如果沒有時間,也可以請人幫助遛狗,但是需要付費。

★決定終身飼養 才買寵物

Lucy建議,一定要在購買寵物前要想好是否終身飼養。「他們要考慮自己有無能力終身照顧這些寵物。」有的華人看到寵物很可愛,可以陪伴自己,腦子一熱就買了下來。但是,養了一段時間後,覺得太麻煩,就遺棄了。「寵物也是一條命,棄養不好。」

有人養了一條七歲的狗,狗逐漸消瘦,吃東西少了,喝水多了,就帶狗來看病,醫生問這種情況多久了,回答說「持續兩三個月了」。她說,有的寵物還有救,但是費用較高,有的寵物還要留院治療。「實在救不過來,就實行安樂死。」

她說,主人需要花費時間陪伴寵物。打算養寵物者應該根據自己的空閒時間多少決定養什麼寵物。她說,養狗比較麻煩,需要遛狗,帶狗去上廁所等。而養貓的事情要少一些,時間少的人可以養貓。

寵物不會說話,也不知道自己是否生病,因此主人要細心觀察。他們要每天留意、觀察寵物的變化,包括吃飯、喝水、精神狀況等。除了時間、精力、經濟能力外,主人還要注意寵物的健康。她說,一定要每年要給寵物檢查一次身體,就像人每年體檢一樣。

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