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無尾熊哭泣 國寶加速滅絕

澳洲消防人員在新南威爾斯省野火中救出一隻無尾熊,並給牠喝水。(路透) 澳洲消防人員在新南威爾斯省野火中救出一隻無尾熊,並給牠喝水。(路透)

「我們決定讓Lewis從此安眠...」11月以來,澳洲頻繁的野火嚴重衝擊東部地區。在新南威爾斯州,一隻受困森林野火中的無尾熊 Lewis,被一位路過的澳洲奶奶成功救出、送醫治療,搶救畫面在全球社群流傳。

今年14歲的Lewis,依照無尾熊一般壽命來說,已是高齡。在經過一周的治療後,院方在官方臉書上貼文表示:Lewis的四肢遭大面積燒傷,儘管細心治療,但傷勢卻還是不幸惡化,難以好轉;醫院的首要宗旨是動物福祉,基於以上原因,因此決定讓Lewis安樂死。

➤➤➤澳洲野火肆虐 動物生存煉獄

無尾熊是澳洲特有種,儘管國際自然保護聯盟目前列為「易危」(VU),物種數量上沒有立即危險,滅絕看似遙遠;但隨著氣候變遷,澳洲近來野火肆虐,許多無尾熊被火燒嗆傷甚至死亡,棲地遭焚毀,動保與學界之間也掀起無尾熊「功能性滅絕」(functionally extinct)的討論。

功能性滅絕是指:物種族群規模過小,數量已不再足以支撐繁衍後代,或在生態系統中扮演重要角色。澳洲無尾熊基金會(AKF)的主席塔伯特(Deborah Tabert)表示,根據他們上周的粗估,過去2個月以來恐有超過1000隻無尾熊死亡;澳洲「9News」則指保守估計應也有350隻。

澳洲「ABC」引述研究指出,新南威爾斯的無尾熊原估計恐在2050年滅絕,但照現在看來,氣候變遷與極端野火可能加速滅絕進程。不過麥覺理港無尾熊醫院也表示,「全澳洲的無尾熊因為野火已經功能性滅絕」一說,還未噩夢成真,目前還不清楚全澳無尾熊的物種總數,尤其遭受野火衝擊嚴重的地區,還需要進一步詳細調查研究。



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