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澳洲野火肆虐 動物生存煉獄

袋鼠奔跑有力,適應力強,能迅速逃離火災。(路透) 袋鼠奔跑有力,適應力強,能迅速逃離火災。(路透)
隨著氣候變遷,澳洲近來野火肆虐,許多動物被火燒嗆傷甚至死亡,棲地遭焚毀。(歐新社) 隨著氣候變遷,澳洲近來野火肆虐,許多動物被火燒嗆傷甚至死亡,棲地遭焚毀。(歐新社)

無尾熊大聲呼救、蜂箱被丟在危路上,食物鏈被打破,BBC報導,澳洲叢林大火正在對該國的野生動物造成毀滅性影響。僅在新南威爾士州和昆士蘭州,致命的春季大火就燒毀了近200萬公頃的土地。許多動物有很強的適應能力,但也有些動物無法生存,牠們的棲息地已經被人類活動破壞了。

•棲息地焚毀 青蛙、蜥蜴無家可歸

無尾熊通常行動緩慢,一旦陷入嚴重火災中,牠們通常躲避危險的策略是,在樹上蜷成一團。

雪梨大學(Sydney University)生態學專家迪克曼(Chris Dickman)表示:「無尾熊在很多時候都不會發出噪音」「雄性只在交配季節發出洪亮的聲音。除此之外,無尾熊很安靜。所以,如果聽到牠們叫,這是非常糟糕的信號,對這些動物來說是災難性的毀滅。」

其實,除了少數明顯個案外,大多數叢林動物一般都不叫,這令牠們的聲音更加令人擔憂。迪克曼說:「動物只會在壓力大或承受痛苦的時候大叫。」

澳洲迪肯大學的野生動物生態學家里奇(Euan Ritchie)教授說,火災過後,青蛙和蜥蜴是最容易受到傷害的動物。「火災會毀掉牠們的食物或庇護所,或者兩樣都毀掉。如果能及時逃離,這些動物可能會倖存下來。但如果火災燒毀了棲息地,牠們就會更多地暴露在捕食者面前。」

森林大火和人類砍伐令動物的棲息地支離破碎,也對瀕臨滅絶的物種構成了威脅。

這些動物包括西部的鸚鵡、袋貂、馬里鶓鷯鶯(一種不能飛很遠的鳥)和吉爾伯特(Gilbert)的長鼻袋鼠——澳洲最瀕危的有袋動物。養蜂人也說,他們在森林火災中失去了蜂巢。

迪克曼教授表示,澳洲總在發生火災,因為曾經的歷史大火令火焰產生韌性。

他指出,「現在的情況與歐洲人來之前大不相同。無尾熊的適應能力現在大大下降了,原因很簡單,就是人類破壞了牠們的棲息地。一旦大火熄滅,牠們就無家可歸了。」

•為捕食燎原  獵鷹縱火燒草地

適應力最強的動物是會鑽洞或飛翔的物種。負鼠可能被燒焦,但牠們可以躲在樹洞裡。袋熊可以坐在洞裡,避免被火吞噬。蛇也傾向於去地下尋求保護。袋鼠和小袋鼠能迅速逃離火災,儘管有時會被困住,或者面臨其他困難。

大型食肉爬行動物巨蜥其實可以從叢林大火中受益。

迪克曼說:「在澳洲中部,我們看到巨蜥在火災後從洞穴裡出來,啄傷動物,包括燒焦的鳥、幼鳥、小型哺乳動物,以及生活在地表的蜥蜴和蛇。」

但生態學家最擔心的是引進物種:主要是紅狐和野貓。這些外來掠食者在叢林大火中繁衍生息。

迪克曼說:「牠們的策略和猛禽一樣,都是在火災後出現,然後挑出受傷的動物。貓可以從未被燒毀的區域移動20公里,直達火災邊緣——這為捕獵開闢了道路。」

人們也能看到黑鳶、嘯慄鳶和棕色的獵鷹叼起燃燒的樹枝,飛到沒有燃燒的草地上,然後扔下樹枝,在那裡燃起新的大火。這令試圖逃離火災的獵物暴露出來:小哺乳動物、鳥類、蜥蜴和昆蟲。

•人類也有責 緩氣候變遷威脅

專家們表示,許多被燒毀的棲息地可能需要很長時間才能恢復,大火在幾大州肆虐,構成了持續的威脅。

「我們看到了大型火災,炙熱的火焰,發生在野生動物不習慣的季節。如果像往常一樣缺乏應對氣候變化的行動,將很快看到威脅變得嚴重。」

無尾熊通常行動緩慢,一旦陷入嚴重火災中,牠們通常躲避危險的策略是,在樹上蜷成一團。(路透) 無尾熊通常行動緩慢,一旦陷入嚴重火災中,牠們通常躲避危險的策略是,在樹上蜷成一團。(路透)



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