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高中那些事 | 大學面試 不妨先在家演練

大學申請面試環節很多。(本報資料照片) 大學申請面試環節很多。(本報資料照片)

遞交大學提早申請(Early Action,EA)╱提早決定(Early Decision,ED)以後,各校的面試也陸續展開。關於大學面試的傳說很多,有的過來人認為面試不重要,除非情況特別糟糕,面試不會影響錄取結果;也有參與面試的校友現身說法,稱他(她)看好的沒有進、不看好的反而被錄取…眾說紛紜,弄得本來就已經焦慮的孩子和家長無所適從。

大學面試一般分為兩類,一類是評估,就是面試報告作為申請材料的一部分被審核評估,多數大學是屬於這一類;另外一類是資訊,是大學宣傳的一部分,本身不具備評估作用,而只是讓申請人更多了解大學而已,比如密西根大學、康乃爾大學就是這樣的,孩子們可以使用這些機會作為面試的熱身鍛鍊參加。

有些大學面試中,校友會站在申請人一方,為他們爭取機會,所以經過面試的錄取率會遠遠高過沒有面試的學生。

還有一些大學在近年淡化或者徹底放棄校友面試環節,比如約翰霍普金斯、卡耐基梅隆不再需要面試,芝加哥大學去年把面試改成兩分鐘的錄像選擇,今年布朗大學也採取相似措施。從這些信息就可以看出各個大學對面試的重視程度和招生側重點的調整。

這裡,我們首先需要了解的是,這些需要面試的大學多數採用全面審核的方式評估申請人,面試是除了書面材料以外的額外考察。大學不會因為一個單項指標而錄取或者拒絕一個申請,比如,一個完美的標準化考試成績或者一項突出的課外活動,都無法百分百地把一個孩子送入夢校。大學會從方方面面考量申請人的條件,同樣,一個成功或者不甚理想的面試也不能完全左右整個錄取結果。招生人員會把面試報告作為申請材料的一個部分來看待。

因此,只要大學會審核面試結果,那麽這個環節就是重要的。否則大學會明確表示這個部分不在考察範圍之內。尤其對於打算申請頂尖大學的學生,因為申請人大多都具有幾乎完美的學術背景和強有力的課外活動,申請中的每個環節必須做到盡善盡美,任何一個環節上的疏漏都會使自己整體實力受損。有人說「面試是成事不足敗事有余」,就是說成功的面試未必能把你送入大學,但糟糕的面試一定會搞砸整個申請,這對於競爭激烈的一流大學的確是如此。

其次,面試的最基本考核是孩子是否具有正常的與陌生人交流的能力。一些孩子跟同齡人溝通沒有任何問題,但面對一個陌生的成年人就一下子尷尬起來,手足無措,連眼睛都不知道該看哪裡。而再過一兩年,面試就將成為他們日常生活的一部分,雖然在大學常有求職機構提供簡歷撰寫和面試的培訓,但多數是模擬面試,而不是真刀真槍的面試。所以不妨在大學申請中,讓孩子提前實踐一下,從長遠看是有好處的。如果有機會和名校校友進行面試,本身也是非常寶貴的學習機會。不少熱心校友會給孩子一些誠懇的建議,不但有關將來的求學求職,也開拓孩子的眼界;而且不少建議源於他們自身的經歷,對即將步入大學的孩子來說是十分寶貴的。

當然,幾乎所有的大學網站上都會說如果沒有獲得面試機會,不會影響錄取結果。這樣的聲明是基於申請人來自全世界各地,而能夠提供面試的校友不可能有這麽廣泛的分布。因為時間緊迫,的確無法確保每一個合適的申請人都能安排面試。但對於校友比較集中的地區,比如一些大城市,還有高校相對集中的地方,有許多校友可以參與面試,是否能通過第一關篩選而獲得面試機會其實是有一定意義的。加上現在網路發達,很多面試都可以通過視頻和電話實現,地理位置對面試的局限越來越少。申請人應盡量準備參加各種形式的面試。

和成年人的求職面試一樣,大學面試也是需要充分的準備。網上也有一些常見問題,孩子們可以預先準備一下,不妨在家和家人進行一些演練。這有助於緩解他們緊張情緒,在面試中表現出自信,也避免一些基本錯誤。當然校友的問題不會是千篇一律,有些問題會換個方式,其實答案可能都差不多,孩子只需要稍作應變,都可以有備無患。

短期的面試準備和輔導在一定程度上有助於孩子表現,但很難立竿見影地改變孩子的個性。比如有的孩子平常與人的交流就是非常被動,對方不問,他就不說,對方問一句,他答一句,不像面試更像是審訊。如果有明顯短板的孩子,一方面要從現在重視起來,因為他們上大學後找工作,面試也必不可少;另一方面,在選校時要考慮這個環節,有的孩子會主動規避有面試要求的大學,單純從升學來說,這也許是比較明智的選擇。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並深入參與家長協會大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)



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