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大麻稅飛漲 黑市大麻大發利市

鄭重聲明
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加州選民在1996年通過大麻全面合法化的64號提案,三年後出現了早就預期的結果:沒有人因為吸食大麻再去坐牢,但非法種植銷售、逃漏大麻課稅的人則大增,加州市面上目前的大麻,約有75%是沒有合法課稅的大麻。而加州州府出於某些愚笨的原因,宣布自明年元旦起,大幅調漲大麻稅,在某些縣市,大麻稅將高達50%,等於宣告未來非法逃漏稅的大麻,將繼續大發利市。

加州大麻全面除罪化,三年前被以民主黨支持者為主的某些人士,描繪成前景一片光明,他們宣稱,大麻不是毒品,而是藥品,更是娛樂用品,政府和執法單位不需要浪費人力和資源取締大麻,已經很擁擠的監獄,不需要再收容大麻罪犯。更重要的是,大麻經濟可以讓政府和民間企業「發大財」,大批新的大麻吸食人口,可以創造新稅收、新企業和無數就業機會。

大麻確實為加州在2018年帶來3億元稅收,高居全美第二名,僅次於冠軍華盛頓州的3.19億元。但比起加州2018年的稅款總收入1448億元稅,只占0.2%,仍是九牛一毛。但2019年加州執法當局在350個不同地點,查獲的非法種植大麻達95萬株,相當於加州全年合法大麻銷量的總數,不含稅的市值至少15億元。

我們在三年前即提出忠告,大麻從毒品變成商品,「徵稅」將成為加州大麻的「靈魂」,但過高的稅率將為走私、逃漏稅創造強大誘因;而執法單位的角色,只是從過去取締毒品大麻,改成查緝逃漏稅大麻。

目前,合法的加州娛樂用大麻,必須繳交下列稅捐:第一,每盎斯大麻葉和大麻花,分別收取9.65元和2.75元的加州種植稅(Cultivation Tax)。第二,大麻成品須繳交15%加州貨物稅(Excise Tax)。第三,加州7.5%基本銷售稅(Sales Tax),再加上各城市自行附加的稅率,大多數城市明年銷售稅都將調高到10.25%的上限。第四,各縣市自行對大麻徵收的特別稅。

明年起,種植稅將增加4.3%,銷售稅將達10.25%,而加州稅務與規費處( California Department of Tax and Fee Administration) 也宣布調漲大麻貨物稅計算基準,使零售價比批發價高出30%。業者預期,明年元旦起普通大麻每八分之一盎斯的零售價,將從40元至45元漲至50元。

此外,不繳稅的黑市大麻,直接間接導致不法之徒在各住宅區,非法提煉大麻油或私財自接電種植大麻,造成許多火災和意外爆炸案。其次,不法之徒在深山荒野與國家森林內,盜用公家水源,違法使用農藥和殺蟲劑污染土壤和地下水。而大麻也是最耗費水資源的經濟作物,每株大麻每天需要六加侖水灌溉,從種下到採收,每株共需900加侖水。在長年缺水的加州,廣種大麻並不是聰明的選擇。

加州選民決定讓大麻全面合法化,已經是條不歸路。黑市大麻猖獗,根源就是稅率過高,而訂出高稅率的無知政客,則幻想大麻可以發大財。可以預見,逃漏稅大麻將是未來市場上的主流,當局想要靠警方查緝就能杜絕黑市大麻,完全不切實際。

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