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矽谷,貧與富的戰爭

鄭重聲明
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拜高科技之賜,矽谷一直被視為全美最富地區,但在這「首富之地」,也聚居了大量不那麼富的人,或者說窮人;貧與富的「戰爭」,一直以不同形式進行著。

聖荷西市議會日前決定,將名為「房產轉讓稅」的公投案列入明年選票。根據該提案,市內價值200萬元以上的房產買賣,將繳交更高轉讓稅。目前的轉讓稅,一律為每千元房價繳3.30元。提案則區別對待,200至500萬元房產,每千元繳7.57元,500至1000萬元,每千元繳10元,1000萬元以上15元。額外稅收,用於可負擔屋建設。

聖荷西有多少房子200萬元以上,沒有統計。最新公開數據是,該地區百萬以上房產占56%,200萬以上的,應遠低於這個數字。也因此,市議會就提案所做的民調,獲得60%選民支持。

提案引發爭議是意料中的。房子低於200萬的人,認此議與己無關,但對高值房產屋主來說,增稅建可負擔屋,是劫富濟貧。

其實,類似的事,每天都在我們身邊上演。

因應房價房租高漲,山景城2016年通過提案,將房租上漲限定在3.5%。此限令讓屋主強烈不滿,3.5%還不抵通脹速度,為此部分房東醞釀公投,推翻限制令。為平息屋主不滿,山景城上周決議,將上限由3.5%調高至4%。

反對者認為,調高限制等同將房客的錢裝進房東腰包。但市議會用心良苦,此舉不僅讓屋主息怒,也是為使租客盡可能「少出血」,一旦3.5%的限令推翻,上漲幅度恐不止4%。

房東房客各有苦衷,在無法提供更多房源情況下,政府也唯有發揮調節功能,擬定一個可讓各方接受的折中辦法。

遊民露營車是困擾山景城的另一老大難問題。露營車停居民區帶來一系列隱憂,如阻擋視線,妨礙駕駛和行人安全,製造大量垃圾,偷竊犯罪提升,等等。為此山景城上月決議,禁止大型露營車停靠路邊。居住權益團體認為,這一禁令是對無家可歸者的「毫無人性的掃蕩」,於是發起公投,要推翻限停令,公投案有望列明年選票。

市府有責任保證居民安全,限停令本無可厚非;但同時,車民也需有一塊「安車之命」之地。車民也是市民,限停令之後,市府本應繼續努力,為車民尋一方便、安全的泊車場所。

服從多數人的意志,同時保護少數人的權利,是政府之責;而很多情況下,這一職責就是在多數與少數、左與右、貧與富之間,尋找一個可為兩方接受的平衡點。



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