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西屋核燃料廠公聽會 監管部門淡化威脅惹議

鄭重聲明
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位於哥倫比亞和康佳麗國家公園(Congaree National Park)之間的西屋工廠佔地1200畝,運作已有50年,主要為全美許多核電站供應核燃料棒。(谷歌地圖) 位於哥倫比亞和康佳麗國家公園(Congaree National Park)之間的西屋工廠佔地1200畝,運作已有50年,主要為全美許多核電站供應核燃料棒。(谷歌地圖)

據南卡媒體The State News報導,聯邦核安全監管部門日前召開公聽會,探討核能管理委員會(NRC)的環境評估報告,以決定是否批發西屋核燃料廠(Westinghouse nuclear fuel factory)新的40年的運營許可。該報告稱西屋可繼續運作40年,並不會給東瑞琪璉郡(Richland)的環境帶來太大影響,這一舉措招來多方批評。

位於哥倫比亞和康佳麗國家公園(Congaree National Park)之間的西屋工廠占地1200畝,運作已有50年,主要為全美許多核電站供應核燃料棒。同類型的工廠全美目前僅三家,是當地很大的雇主,聘雇逾千員工,其中很多是高科技人士。

儘管西屋對當地經濟起著重要作用,其污染問題也從未停止過。其地下水污染問題自80年代就已有之,該廠釋放的硝酸鹽、鈾、鎝99等有毒物質污染地下水,其中更流往康佳麗河。而近幾年西屋還發生了一系列安全事件:2016年起,該廠出現了空氣污染、土壤污染、核材料洩漏、放射性物質垃圾箱著火等事件、2017年該廠工人被曝於能致化學燒傷的有毒物質前。2018年該廠出現放射性鈾洩漏,2008和2011年該廠也曾有過洩漏,但並未告知聯邦或者州政府,且造成了地下水污染。

即使如此,NRC報告仍稱若運營許可獲批,該設施會繼續發生核洩漏,但是不會對周邊地貌產生太大影響。並稱西屋若拿到新的運營許可,就能足夠安全地繼續運作,因其污染物會被監控,並在被排出該廠之前可被清理乾淨。

出席聽證會者約有60個人,其中過半來自NRC、南卡州衛生與環境控制廳(DHEC)和西屋工廠。另外還有許多環保人士,他們無法理解為何NRC會認為一家問題諸多的工廠能繼續安全運作40年。他們呼籲NRC再做另一份更詳盡的環境報告,並表示如果NRC要批准許可,也應少於40年。

康佳麗河管理員司丹樂(Bill Stangler)說,「該廠現有的許可證要到2027年才過期。既然如此,NRC為何不花時間和精力去做個徹底的研究呢?」

哥倫比亞居民拉西奧(Kyle Lacio)力陳NRC應謹慎行動,因公眾依賴于NRC。有人質疑西屋排放物最終是否會污染私人水井?拉西奧說希望監管部門能夠好好做事並保護民眾。「40年很長,許可證批短一點更說得通。」

西屋官員表示正著手改進工廠運作,在未來會努力控制對環境的影響。其中包括啟用複雜的計算機模式來計算受污染地下水的走向並找到最佳處理方案。西屋經理阿那寇(Mike Annacone)會後表示,「這是一件很精密的工具,更具有前瞻性,也精細得多。」

會後NRC官員表示,他們在做出批發許可決定之前,會認真考慮公眾的意見。NRC馬里蘭總部燃料部門代理經理里根(Chris Regan)表示其使命就是保護公眾健康和安全以及環境。

但仍有人不滿意,對其保證也持保留。來自哥倫比亞核安全監管部門的克萊門斯(Tom Clements)就表示其調查中略去了關鍵信息,淡化了未來核洩漏的威脅。其中包括放射性污染物鎝99的來源問題,並沒有充分到足以核發新許可證。



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