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美首例判決挺同志!同性配偶癌逝 菸商判賠1.5億給他

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佛州陪審團判決,同性伴侶卡普利歐(左),因吸菸導致肺病變致死,雷諾菸草及菲利普莫里斯兩公司應賠償死者配偶林陶(右)1億5740萬元。(CBS邁阿密地方電視台截圖) 佛州陪審團判決,同性伴侶卡普利歐(左),因吸菸導致肺病變致死,雷諾菸草及菲利普莫里斯兩公司應賠償死者配偶林陶(右)1億5740萬元。(CBS邁阿密地方電視台截圖)

佛州陪審團判決,一對同性婚姻中的一方,因吸菸導致肺病變而死,他吸的香菸係雷諾菸草(R.J. Reynolds)及菲利普莫里斯(Philip Morris)兩公司所致,兩公司因此應為不當致死罪行,賠償死者同志配偶1億5740萬元。控方律師指出,這是首宗不歧視同志婚姻的判例,尤具意義。

死者卡普利歐(Edward Caprio)於1996年診斷出患有慢性呼吸道阻塞疾病,接著演變為肺癌,22年後的2019年初因此去世,得年74歲。他的同志配偶林陶(Bryan Rintoul)因此興訟。陪審團認為,卡普利歐自15歲起,吸兩家公司的香菸,當時菸草對健康的危害,公眾了解程度不如今日。兩家菸草公司罪責相等。

陪審團責備兩家菸草公司操控香菸中致人上癮的尼古丁等級,而且行銷給未成年人。

控方林陶的律師格但斯基(Jonathan Gdanski)表示,這是美國第一樁同性配偶控告菸草業不當致人於死案件,另可能是同類案件中,第一件無差別判罰辯方的案子。本案賠償金額也是近五年左右最大。

格但斯基表示,依佛州法律,一樁不當致死案件中,兩造必先結婚,未亡人才能在配偶過世之後,向疑有罪責的任何人興訟。2015年美國最高法院判定全國同性伴侶結婚合法,生效日後過幾天,卡普利歐與林陶便結婚。

林陶的律師主張,兩人在一起已逾35年,假如當初允許合法結婚,那麼早在卡普利歐被診斷出有肺疾之前,兩人便已結婚。佛州陪審團支持這個說法。

格但斯基指出,司法毫不歧視兩人的同婚關係,讓本案判決結果顯得意義非凡。

72歲的林陶向國家廣播公司新聞表示,1970年代他與卡普利歐在洛杉磯一家廣告公司當同事時結識;卡普利歐與他在一起時,曾多次想戒菸。陪審團的判決讓他取得些許安慰,希望其他同婚伴侶碰到類似處境,也能有相同結果。



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