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新州掀醫院合併潮有利有弊 就醫費用恐增加

鄭重聲明
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新州醫院頻傳合併,病人權益受關注。(本報檔案照) 新州醫院頻傳合併,病人權益受關注。(本報檔案照)

新澤西州近年來掀起醫療系統合併風潮,獨立醫院所剩無幾,大型醫療系統則更顯強勢。公共衛生和經濟學專家指,合併對於患者有利有弊,但患者一般恐需支付更高的費用。

耶魯大學公共衛生與經濟學副教授Zack Cooper團隊,對比三大健保公司的帳單,顯示經歷過醫院合併浪潮的地區,患者的就醫支出均有所增加。此外,一些專家擔憂越來越頻繁的醫院合併,將導致醫療服務業缺乏競爭,從而使患者就醫價格上升、滿意度下降。

Cooper也表示,並非所有的醫院合併都是壞事,必須按個例進行區域分析。美門醫院(Monmouth Medical Center)華人醫療服務部鄒興睿說,新醫院若開設華裔醫療服務,則對附近華人就醫是一大利好。

儘管大部分醫療系統或醫院在合併時都聲稱將會減少運營開支,實現資源共用,羅伯特伍德強生基金會(Robert Wood Johnson Foundation)曾撰文稱,合併後醫院的運營開支經常會增加最高兩成左右,這些費用往往以各種形式轉嫁給患者。

新州醫院協會(New Jersey Hospital Association)副主席克麗•凱麗(Kerry McKean Kelly)認為,醫院合併有助於減輕資金壓力,並有更多的資本用於引進更加現代化的技術,或是目前醫院還不具備的服務項目,為患者提供更全面的服務。



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