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飄逸如柳胡椒樹

樹葉如同柳葉,隨風飄蕩。 樹葉如同柳葉,隨風飄蕩。
結出紅色或粉紅色漿果。 結出紅色或粉紅色漿果。

兒子小的時候,我每天開車送他到學校,快要到學校的時候,都會被路邊一排非常特別的樹吸引。這些樹有著粗粗壯壯不怎麼好看的樹幹,樹幹上總會出現一些大大的結,但是整棵樹的姿態卻十分飄逸可人。

這些樹的枝杈上長出的是細細密密的枝條,長長地垂下來,枝上的葉子非常得柔軟細緻,翠綠翠綠的,一片一片窄窄的、長長的,精緻極了。一陣微風拂過,枝條輕輕擺動,陽光下閃著光,在枝頭上輕舞著,蕩漾著,飄逸得頗有柳樹的韻味。

我一直好奇,這到底是什麼樹呢?

有一天去接兒子,兒子指著路邊的樹興奮地對我說:媽媽,老師今天帶我們走路,她說,這種樹叫做胡椒樹。

胡椒樹?平常用來調味的胡椒的胡椒樹?

兒子斬釘截鐵地說:老師說,這就是胡椒樹!而且會長胡椒呢。

我半信半疑,回去跟先生說起這一段故事,決定周末的時候大家一起來細細看看。那個周末,我們車子開到了路邊停下來,仔仔細細地觀察這些樹,真的發現樹上長著一串串圓圓的綠色的小果實。我摘一粒下來,掰開時有著漿果的質感,湊鼻聞聞看,還真有胡椒的味道呢。

原來這種樹真叫做胡椒樹(Schinus molle),一般人稱它為加州胡椒樹(California pepper tree),同時也被稱為秘魯胡椒樹(Peruvian mastic 、Peruvian pepper tree),或簡稱胡椒樹。

這種胡椒樹是一種生長迅速的常綠樹,可長到 50 呎高,是所有Schinus 物種中最大的一種,也被確信可能是最長壽的一種。

胡椒樹是一種理想的遮蔭樹,因為有這漂亮的下垂樹枝,細長的羽毛狀葉子和漂亮的粉紅色漿果,園藝專家認為,若想要建構一座地中海式花園,若要選擇一種快速生長的常綠遮蔭樹,加州胡椒樹便是一種完美的選擇。

胡椒樹不只漿果有胡椒味,它的葉子耶是芳香的。 春天時樹枝末端會長出不仔細看根本察覺不出來的綠白色的小花朵,然後慢慢長成漿果。秋涼時節,葉子漿果乾燥後是秋冬精美的常用裝飾植物。有的老樹甚至可以全年生長胡椒漿果,掛在樹上十分好看。

加州胡椒樹是很容易生長的一種樹,但得要準備足夠的空間,好讓樹木可以恣意生長至完全成熟。胡椒樹需要陽光,也需要排水良好。若土壤排水不良,容易招根腐病的病原體,導致樹木生病。種下後剛開始需定期澆水,直到建立好根系後,只需要偶爾澆水即可。若過度澆水,會導致樹木萎黃以及產生弱枝。 也可在春天生長期之前先補充全用途肥料,幫助樹木快速生長。

若想要樹木姿態美麗,適當的修剪還是必要的,可在每年冬季修剪,以保持漂亮樹型。胡椒樹也會從樹根發芽,一長出即需修剪,以免如亂草叢生,失去原本丰姿。胡椒樹因長得快,也容易失控,長成一棵雜亂無章的恐怖樹。不但不美,反而顯得荒蕪雜亂。

胡椒樹長出的胡椒雖非我們日常食用的胡椒,但卻有商人將它的粉紅色或紅色漿果以粉紅胡椒粉的形式來出售,並經常與一般胡椒混合來賣。據一些網站資料,這種胡椒的萃取物已被作為飲料和糖漿中的香料來使用,買的時後一定要慎重思考,因為很可能是具毒性的,目前 FDA 並未認可它的安全性。

如果庭院缺一棵樹,胡椒樹倒是一棵值得考慮的樹種。在馬路邊種上胡椒樹,夏日路邊停車正好遮蔭,又具觀賞價值。

枝葉柔軟細緻,呈翠綠色。 枝葉柔軟細緻,呈翠綠色。
漿果形狀味道很像胡椒。 漿果形狀味道很像胡椒。
胡椒樹可作為行道樹。 胡椒樹可作為行道樹。



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