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台灣醫療奇蹟/長庚質子治療 精準治癌

近年癌症治療進步,質子治療便是放射治療領域的佼佼者。台灣第一家引進質子治療設備的林口長庚醫院,於2015年正式啟動「質子暨放射治療中心」,成為亞洲第四個擁有質子設備的國家。質子治療以更精準放射治療,不誤傷正常組織、副作用少,不影響生活品質,吸引癌症病人的目光,海外不少病人、尤其是兒癌病童紛紛赴台治療。

放射治療俗稱電療,是歷時已久的癌症治療選項。質子治療自美國開啟新時代的放射治療,長庚醫院創辦人王永慶1995年核准評估,2008年與日本簽訂購置設備,多年籌備並進行臨床實驗後,才在2015年啟動。目前台灣各大醫院也正引進質子設備,可見的未來,台灣將成為質子治療密度最高的國家。

進入腫瘤才大釋能量

傳統放療以具有穿透力的高能量X-射線照射病灶處,殺死腫瘤或抑制良性腫瘤增生,但在殺死腫瘤時,放射線可能擴及腫瘤後方的正常組織,因而產生副作用。

而高能量粒子的質子治療,與傳統放療原理相同,但因火力集中,可正中靶心,到達腫瘤前僅有低能量的放射線,因此不會損傷體表,在進入腫瘤後才釋放大量能量,不傷及腫瘤後的正常組織,大幅減少副作用。

林口長庚醫院質子暨放射治療中心主任張東杰說,質子治療優異處,像深水炸彈,其在人體內可經由控制能量高低,在抵達特定組織深度,也就是腫瘤處,才爆破、釋放大量能量殺死癌細胞,在特定深度(布拉格尖峰Bagged peak)停止釋放能量,而大幅減少正常組織的放射劑量,副作用亦大幅減少。

頭頸部的癌症,如口咽、鼻咽癌的病人,手術不易,常見也較佳的便是放射治療,不過病人或多或少得承受副作用,例如口乾、口腔黏膜發炎、吞嚥或張口困難、重聽、頸部纖維硬化等。

張東杰一位約60歲的唾液腺癌男病患,在接受質子治療後,未感到相關副作用,一向無辣不歡的他在治療後三周,便詢問醫師「能不能吃麻辣鍋?」傳統放療病人在此時「連乾飯都吃不下去」,張東杰笑著回他「想吃就吃」,病人立刻到火鍋店大快朵頤。

治療過程混然不覺

質子中心第一位臨床實驗病人,為73歲的肝癌女性病人,因為3公分的腫瘤近肝臟中心,加上多重疾病,不適宜手術或射頻燒灼治療,也擔心傳統放療傷害正常肝臟,經過質子治療後,腫瘤縮小為1公分的結痂,檢查發現沒有存活的癌細胞,生活起居如常至今。因為除了治療部位顏色較深,治療過程混然不覺,又沒有明顯副作用,病人還多次懷疑地問:真的有做治療嗎?

張東杰說,局部肝癌治療無論大小,質子治療可精準調控照射劑量與範圍,腫瘤消除可多達90%,以往肝臟體積太小或腫瘤太大,不適合其他治療方式的病人,只要腫瘤聚集肝臟一處,即適用質子治療。

不過由於質子治療目前收費不貲,以台灣局部肝癌病人收費來說,不同大小腫瘤收費範圍約30至80萬元台幣,而海外病人根據不同腫瘤、範圍約80至150萬元。

圖關 2

長庚醫院 助兒癌患者獲新生

「基本上除了裝設心律調整器的病人,從頭到尾都可接受質子治療」,林口長庚醫院質子暨放射治療中心主任張東杰(右圖)說,除了血液性癌症以及瀰漫性腫瘤、多數遠端轉移的固體腫瘤,包括腦瘤、鼻咽癌、頭頸癌、食道癌、肺癌、乳癌、肝癌、胰臟癌及攝護腺癌、兒童腫瘤皆適用質子治療。

兒童癌症全球發生率逐年增加,不過治療水準進步、存活率也逐年提高。然而兒童在處於快速生長發育的階段,身體器官更易受放射線影響,腦部放療恐影響智商、中樞神經或生殖系統放療,可影響身高、視力或生育能力,甚至大幅增加心腦血管疾病風險。質子治療可減少放射劑量散射,也更適用於兒癌治療。

張東杰說,這是為什麼重視效益的英國公醫體制,將質子治療主要應用於兒癌,長庚醫院的海外病人中,每個月也收治中國大陸、東南亞國家兒癌病人超過10人。

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