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護加州針葉林 專家太浩湖種糖松

鄭重聲明
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雖然「物競天擇」是大自然的特徵,但人為力量也能幫助加州的針葉林,繼續涵養水源、維護生態。

為保育因乾旱與蟲害損失慘重的加州針葉林,戴維斯加大森林生物學家梅隆尼(Patricia Maloney)致力在太浩湖周圍種植成千上萬棵從乾旱中生存下來的糖松(sugar pine)後代,希望它們攜帶的基因,能抵抗乾旱與全球變暖的氣候。

自2012年至2016年,因乾旱和樹皮甲蟲,加州有超過1億2900萬棵樹死亡,大多數為內華達山脈的針葉樹。洛杉磯時報報導,擁有一呎高的糖松樹,其錐體和羽毛狀分衼,延伸至森林上方,過去一直是太浩湖清澈湖水最後的防衛樹木。但因上述原因,近年來數量大減,糖松所受的打擊格外嚴重。

但梅隆尼說,這些樹不是一整排死亡,而是一死、一活的狀態。倖存的糖松,引發梅隆尼的興趣。她想了解歷經同樣乾旱、蟲害狀態,為何這些存活下來的樹,能保持健康和綠色,這可能與先天特徵有關。她希望種植這些倖存者後代於太浩森林。

梅隆尼說,人類當前目睹的是當代自然選擇,物種進化數百萬年,他們要做的是加快腳步,讓自然和進化以某種方式運行,協助再生。科學家們也正努力保護因氣候迅速變暖遭受威脅的物種。包括史丹福大學科學家,在南太平洋和西太平洋島嶼上尋找可抵擋變暖海洋的超級珊瑚。南加州沿海地區,科學家努力拯救過度捕撈,溫暖海水影響而瀕危的白鮑魚等。

梅隆尼在太浩湖盆地生活20多年。2017年,她和團隊從倖存松樹中選出100株母苗,發現這些母苗至少有一個共通點,就是與死去的糖松相比,更有效的利用水分。這種能力可傳遞給下一代,它們也可能還具有其他有利特徵,如何時進行春季生長,樹脂中釋放出可能吸引或排斥甲蟲的化學物質等。

梅隆尼團隊從樹枝的較高處毬果中獲取種子,培育出4000多株幼苗,迎接雨季與雪季。她還保留另外1500株幼苗用於研究,其餘分給太浩北邊的房主。至11月初開始種植時,糖松苗已培育一年半,不到一呎高,葉子是鮮綠色針葉,且已施好肥料。

梅隆尼種植的樹苗,約四分之一帶有抗白松泡罩銹病(white pine blister rust)基因。儘管太浩湖東部土壤乾燥且沙質多,僅16%移植樹木倖存,但梅隆尼希望這些糖松後代能更為堅挺。



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