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托兒費用高昂 家長應詳評估

鄭重聲明
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兩人都是忙碌上班族的小張夫婦,兩個孩子分別是2歲半跟六個月,老大出生時請了父母來幫忙照顧,本想等老大三歲進學前班後再計畫生老二,沒料到「計畫趕不上變化」,老大一歲多就懷上老二,「父母年紀大了,無法一次照顧兩個,只好把老大送到托兒所」,住在芝加哥西郊的小張夫妻很重視孩子教育,「看來看去,還是選擇了每個月收費1800元的托兒所」。

光一個孩子托兒費每年就要2萬1600元的開銷,「還好現在還有父母幫忙,否則兩個嬰幼兒的托兒費,幾乎就吃掉夫妻的將近1/3收入」,小張說,郊區托兒所選擇有限,「不是每班人數太多,就是常讓孩子看電視」,儘管每月負擔重,「為了孩子還是忍痛支付」,小張決定等老大一滿三歲就轉到公立幼兒園,「免費、人數少,口碑也不錯」。

住在芝加哥華埠附近的高媽媽顯然比較有多的選擇,兩個孩子分別是小學五年級與2歲9個月,丈夫全職在餐館工作,高媽偶爾也在餐館兼差打零工。

家庭收入不高,但還好華埠範圍內有幾家提供托兒及課後班的學習中心,並提供有政府補助的低收入家庭托兒項目,「現在老二每天上午8時到6時可上托兒所,老大放學後也有課後班車子直接送到中心」,經申請取得低收入家庭補助後,兩個孩子每個月的托兒費用僅約200元。

如果沒有低收入補助,幼兒班每月費用約459元上下,比坊間私立幼兒園每月動不動上千的費用便宜很多。

與小張及高媽媽一樣,因為工作不得不把小小孩送進幼兒園的家長不在少數,也有一些家長認為,早點把孩子送進幼兒園可以快人一步培養孩子的各項能力。

不過,讓孩子早早就去全天托兒所究竟是好是壞,專家建議需視寶寶的生理與心理條件是否已經準備妥當決定。

美國國家兒童健康和人類發育研究所的專家指出,嬰幼兒的發育具有特殊性,他們不僅需要持續關心,更需要協調一致的關心,這意味著幼兒園老師經常換來換去,比如老師生病、休假以及培訓等,人員變動頻繁,相對會對幼兒帶來一些負面影響。



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