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無人機送貨新潮流 比卡車環保

鄭重聲明
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「送貨到府」在電子商務時代,愈來愈盛行,而無人機送貨,被視為清潔、快速的新潮流,但研究顯示,無人機仍有其限制,無法完全取代卡車送貨。(美聯社) 「送貨到府」在電子商務時代,愈來愈盛行,而無人機送貨,被視為清潔、快速的新潮流,但研究顯示,無人機仍有其限制,無法完全取代卡車送貨。(美聯社)

在「送貨到府」愈來愈盛行的電子商務時代,卡車送貨恐造成環境影響,利用無人機送貨,似乎被視為一種清潔、快速的交貨方式。根據兩項最新研究,無人機運輸產業,確實比卡車更環保,但這取決於部署無人機的方式和位置。此外,無人機無法完全取代卡車運輸,兩者應相輔相成。

研究指出,運輸占美國溫室氣體排放量的29%,中型和重型卡車占其中的近四分之一。去年發表於「自然通訊」(Nature Communications)一項研究顯示,小型無人機比地面運輸對環境的影響小,如柴油卡車、電動貨車等,但無人機電池需充電,而電源需來自某處。為了使無人機發揮其綠色潛能,利用清潔電源至關重要,如太陽能等。

該研究指出,與柴油卡車相比,利用太陽能的加州一架小型無人機運送一磅重的包裹,將減少54%溫室氣體排放,在密蘇里州進行的相同交付方式減碳23%,但該州大部分無人機電力來自煤碳。

卡內基美隆大學土木與環境工程學副教授Costa Samaras說,當利用低碳電力送包裹時,無人機的碳足跡可能最低。

然而,無人機飛行距離比卡車短得多,充電站也比加油站少得多。因此送貨公司需龐大的充電站,充電站放置在倉庫中也很容易,倉庫需求因此愈來愈多。世邦魏理仕(CBRE)去年研究顯示,在過去十年,全國建造了10億平方呎倉庫,內陸帝國更是蓬勃發展。

但建立倉庫來滿足無人機的需求,對環境也造成嚴重影響,更多倉庫意味著更多照明、供暖和空調系統,都可能增加總排放量。

研究建議,無人機公司可使用現有設施,如攜帶食物的無人機,可從雜貨舖頂部起飛,亞馬遜擁有超過500家全食超市(Whole Foods),做到這點並不難。開發更高容量的電池,無人機飛得更遠,倉庫與充電器網路密度便能降低。

另一個選擇是從送貨卡車上使用無人機,卡車能承擔大量包裹,運送範圍大,開至某處後用無人機送貨,之後再與卡車會合至其他地區,最後返回倉庫。

去年發表於運輸研究「運輸研究」D部分期刊(Transportation Research)指出,無人機最擅長一次運送幾個包裹,卡車擅長將大量的物品運送至人口稠密區。該研究作者,華盛頓大學供應鏈運輸和物流中心主任Anne Goodchild說,這兩個模式可互補。

Goodchild說,無人機無法真正與卡車競爭,用於交貨的無人機體積輕,意味著只能再短距離內攜帶輕巧的小型包裹。

研究認為,無人機會改進傳統送貨方式,但不是解決排放問題的靈丹妙藥,例如Wing的無人機,最多只能攜帶三磅包裹,無法替代送貨卡車的整個運輸。



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