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台外交又拉警報?馬紹爾群島明大選 恐牽動外交轉向

我邦交國馬紹爾群島與美簽有「自由聯合協定」。圖為美國國務卿龐培歐(左二)今年8月在一項記者會中與馬國總統海妮(右二)握手相談。美聯社 我邦交國馬紹爾群島與美簽有「自由聯合協定」。圖為美國國務卿龐培歐(左二)今年8月在一項記者會中與馬國總統海妮(右二)握手相談。美聯社

法新社報導,馬紹爾群島18日將舉行大選,可能使美國和中國在太平洋戰略優勢的競爭火上加油。馬國是中華民國邦交國,目前總統海妮(Hilda Heine)傾向美國及台灣,反對陣營領袖則傾向接受中國支持的投資案,雙方去年底起形成僵局,在國會各有16席,選後若席次有變,恐使馬國與台灣邦交生變。

馬紹爾群島是太平洋島國,當地是通往亞洲的門戶,具有戰略重要地位。北京已在太平洋多個島國撒下數十億美元投資,希望加強區域影響力。

馬國大選舉行的時機,正值吉里巴斯和索羅門群島近來結束與台灣的長期外交關係、轉向中國之際,美中兩國為此緊張升高。在中國9月成功利誘索羅門群島和吉里巴斯外交轉向後,馬紹爾群島是台灣僅存的4個南太平洋邦交國之一。

法新社說,海妮政府在去年11月的一項不信任投票中勉強過關,當時的爭議是,反對陣營想實施一項中國支持的投資案,但海妮政府反對。那之後,國會陷入僵局,執政及反對雙方各掌握16席國會議員。18日大選即使只是國會席次的小變化,也可能使馬國與台灣的外交關係生變,讓中國加速擴大此區域的外交網。

馬紹爾群島18日的大選是該國獨立40年來第一次大選,由於一項爭議法令,住在美國的馬國人無法投票。馬國最高法院雖在上月宣布那項法令不合憲,但趕不及在本次大選中改正。馬國全國約有4萬4000名註冊選民,估計有1萬5000人住在美國,這項禁止海外國民投票的法案是本次大選的最重要議題。

馬國與美國簽有自由聯合協定(Compact of Free Association),協定中賦予美方控制馬國國防和安全的權力,藉此交換美方提供數十億或上百億美元援助,這些援助將在2023年到期。

馬國外長席克(John Silker)15日說,4年前,美國對延長上述協定「不感興趣」;但今年7月,美國國務卿龐培歐宣佈,將與馬國展開延長協定的討論。席克指出,「這是美方立場的重大轉變。」

馬紹爾群島前總統顧問佩德羅(FredPedro)認為,地緣政治格局的改變,對馬國來說是好兆頭,「為我們調整和完善既有安排提供了機會」,「現在是時候該和美方討論核子試驗留下的問題和其他議題了。」

美國在1946-1958年間,於馬紹爾群島的比基尼(Bikini)和艾尼威塔克環礁(Enewetak)進行67次核武試驗。許多島民當時被迫撤離祖傳土地,另有數千人因此受到放射性落塵影響。



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