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到國外醫療旅遊 該注意什麼?

Photo by Amarnath Tade on Unsplash Photo by Amarnath Tade on Unsplash

近來,醫療旅遊業開始蓬勃發展,人們到國外進行整容、非急迫性外科手術、以及心臟手術等等;根據聯邦政府網站HealthCare.gov數據,在美國住院三天的平均費用約3萬元,假如沒保險、或者想少用醫療保費,醫療旅遊是特別省錢的選擇。

但出發到海外醫療旅遊前,務必全盤考量各項優缺點,以下步驟馬虎不得:

自己做功課

就如同一般旅遊,必須先估算在國外醫療、以及衍生的旅行費用,以確保遠赴海外接受醫療真的省錢、值得,假使省錢並非唯一目標,那麼,即便海外醫療旅遊的整體花費比在居住地進行多一些,也可能因出國玩一趟而值回票價。

FairHealthConsumer.org提供醫療費和牙科費計算資源,可依郵政號碼推估美國境內各地醫療和手術費,以此為起點,進而與全球各地各種醫院或醫生的收費進行比較。

唯有透過研究,才有辦法知道可省多少。住在上海的美國僑民桑迪克(Kristine Thorndyke)在國際學校教英語,已成醫療旅遊專家;她的主要醫生住在印第安納州,但她通常會在上海接受例行醫療、並曾在哥倫比亞填補兩個蛀牙,她說,哥倫比亞補牙費將近150元,而且牙醫比在美國所見過的要先進得多,一般洗牙不到50元,過程中會在患者頭上放頭部按摩器、播放輕柔音樂,並按摩頭部和臉部。

尋找醫療旅遊專業公司

開始搜索時,可查看MedicalTourismAssociation.com所列出的醫院和衛生保健機構;許多公司專門提供醫療旅遊服務,其中包括醫療旅遊服務商AMTA Health,總部位於賓州、並在秘魯設有辦事處,服務項目以頭髮移植和牙科為主,另外,Aionia

Medical Travel則專門帶人們到澳大利亞接受美容手術、以及牙科、幹細胞治療和抗衰老治療。

找到有信譽良好的醫院

桑迪克說,美國有些醫生對其他國家的法規或標準有意見,但這種感覺可能出於一種恐懼;她認為,主要關鍵是找到信譽良好的國際醫院、或者設有國際分支據點的公立醫院,這樣的醫療機構比較有能力招呼外國客戶、而且工作人員會說英語。

在國外找醫生,可看看他們是否獲得國際聯合委員會(Joint Commission International)和國際衛生保健質量協會(International Society for Quality in Health Care)等組織的認可;醫療設施必須符合標準才可得到認可。

讓家庭醫生了解您的計劃

即使到其他地方接受治療,您的家庭醫生也會希望被告知。桑迪總是把在海外的任何化驗結果或重要信息通過電郵發送給在印第安納州的醫生,讓她的醫療紀錄連貫無斷層;此外,還可以和健保公司談談,無論要去哪個國家或地區,只要不是購買化妝品,保險公司都可能支付醫療費,去年,為16萬猶他州公共員工及其家屬保險的PEHP Health & Benefits公司便宣布,將為保戶支付前往墨西哥蒂華納的醫療旅遊費,以支付某些昂貴藥物的處方費用。

確實了解海外醫療的過程

位於康州的跨文化交流諮詢公司Because Culture負責人費爾南德斯(Annalisa Nash Fernandez)認為,各地文化會影響到醫療程序中極微小的地方,例如在巴西,如果去實驗室進行血液檢驗,就像到水療中心,有寧靜的花園和斷食後可用的小吃。所以,醫療旅遊無法將手術醫療和當地文化區隔開,是一套完整體驗。

利弊都納入考量

有機會減少醫療費用是獲得出國醫療旅遊的主要誘因。根據醫療旅遊協會估計,可省成本達90%,但仍取決於療程以及國家、地區,此外,還要考慮旅行和住宿費用。也許到頭來發現,到國外認可的機構接受醫療並不便宜,但也可能因為有機會到國外看看而感到很值得。

後續療程和追蹤是另一考量要素;萬一接受醫療後出問題而需要後續服務,旅行費可能會過高。此外要想想治療後該如何照顧?好比說術後飛行可能有血液凝塊的風險。總之,務必考慮所有可能情況,以便做出最佳決定。



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