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藥草養生術│南瓜派+香料 護腦防失智

肉豆蔻。(取材自維基百科) 肉豆蔻。(取材自維基百科)
薑。(本報資料照片) 薑。(本報資料照片)

經過秋天的落葉繽紛及萬聖節後,時序已到立冬,賣場有很多奇型怪狀及顏色奇特的南瓜,同時也有很多南瓜派及南瓜派香料的咖啡熱銷中。南瓜很耐放,我通常會買幾個中小型的南瓜,方便切塊,做成南瓜粥及南瓜餅。

從營養及養生價值來,南瓜及南瓜派的香料有很多好處。南瓜味甘、性溫能增加食欲,有補中益氣、消炎止痛、解毒、利尿等功效,對糖尿病、易便祕及想美膚的人有很多好處。

美國食品藥物管理局將南瓜列為30種抗癌蔬果之一,分析南瓜的營養成分,100公克南瓜中,含水分90.8%,熱量24卡,脂肪0.2公克、蛋白質0.9公克、碳水化合物5.5公克(相同重量白米則有28公克)、纖維1.4公克,維他命A 900I.U.、維他命B1 0.12公克、維他命B2 0.04公克、維他命B6 0.04公克、維他命C 18毫克、微量維他命E,礦物質含鈣13毫克、磷38毫克、鐵1.1毫克、鎂14毫克、鉀320毫克、鈉1毫克,另含β-胡蘿蔔素、黃體素酚、甘露醇、果膠等,尤其是β-胡蘿蔔素含量是所有瓜類之王。

南瓜含有抗氧化力的β-胡蘿蔔素、維他命C和E,不僅對眼睛有益,還是超強抗癌物,可抑制癌細胞生長。此外,南瓜籽含鋅量高,吃南瓜時連皮帶籽一起食用,可攝取到較多的鋅,預防攝護腺腫大或癌變為癌症,我的外公在台灣務農,每年家中南瓜盛產時,幾乎有幾個月時間,餐餐都有南瓜,他在近90歲過世時,都沒有任何攝護腺肥大的困擾。同時南瓜中的鉀離子及抗氧化物還是預防心臟疾病的好成分。

南瓜屬於低升醣指數(低GI)的食物,其含有稀有元素,可促進體內胰島素分泌而加強葡萄糖代謝,且南瓜纖維可幫助腸道多餘的糖排出體外,而且吃南瓜易有飽足感,對糖尿病患者特好;β-胡蘿蔔素除可防癌之外,還具有保護心臟、血液系統的作用,並增強黏膜及皮膚的健康與抵抗力。

南瓜派中主要的香料為肉桂、薑及肉豆蔻。還是保護腦部及失智症的香料配方。

肉桂:早期一些基督教教堂使用肉桂籽的油脂,做為薰香蠟燭,羅馬帝國時曾有皇帝焚燒一年肉桂來追念愛妻。

肉桂粉能夠有助消化,改善消化不良,抵抗病毒,所以很多牙膏中也含有肉桂,能夠讓牙齦消腫同時能夠減少發炎及出血,日常生活中的五香粉也含有肉桂。近年研究還發現,肉桂可以刺激腦部並能平衡血糖,而且含肉桂口味的牙膏其實還帶有甜味。

糖尿病期刊《Diabetic Medicine》研究顯示,每天只要攝取半小匙肉桂粉就能夠減低血糖、三酸甘油脂、低密度膽固醇(壞的膽固醇)及總膽固醇;這是因為肉桂具有生物活性,有類似胰島素的功能,並能延緩胃排空,讓血糖上升幅度不會過劇,能夠增加20倍血糖代謝率,所以想控制血糖及減重的人,不妨在咖啡中撒上肉桂粉。

同時肉桂具有溫暖愉悅的感覺,十分適合在天冷、冬季時料理使用。中式料理中「五香粉」就含有肉桂,效果也是一樣的,我常使用里肌肉排加五香粉、少許醬油、冰糖(或蜂蜜)及少許鹽,醃製半小時再煎成金黃里肌排,是道大人小孩都愛的料理,而且比炸排骨用油少。

肉豆蔻:跟薑同科,是印度咖哩不可獲缺的香料,在印度的阿育吠陀草藥學中,還被視為春藥,同時它也是助消化香料,改善腹瀉、脹氣,感冒生病時,協助肺部排痰,能夠使生病發冷的身體溫暖。知名的印度香料茶「Chai Tea」即含有豆蔻,歐美有些新潮有機店也會提供現煮的「Chai Tea」,在冬天時驅除寒意,肉豆蔻有抗發炎及消脹氣的功能,也有助減緩上呼吸道感染症狀。

薑:中國人的料理少不了薑,薑不僅驅寒,有便祕困擾的人,在菜餚中加入薑片,吃飯時將薑片吃下去,能夠減少便祕,同時還有研究認為,薑與前面二種香料,即南瓜派香料有助減緩失智症及認知退化,這三個香料一起用時,薑能夠保護腦部細胞,肉豆蔻緩解認知衰退及幫助中風後腦部復元,肉桂夠促進記憶力及改進認知過程。

還可以調整一下香料種類,做出跟專業咖啡店一樣等級的印度香料茶。

自製印度香料奶茶

準備材料:30g新鮮薑磨碎、15顆小豆蔻壓碎、7顆胡椒粒、1支肉桂棒、5個丁香粒,與500ml水共同加熱至水滾,小火煮十分鐘,再加入250ml牛奶,繼續煮十分鐘後關火,過濾香料渣倒出牛奶茶汁,飲用時可以灑些許肉豆蔻粉(Nutmeg)、幾滴香草精,混合些蜂蜜調味口味十分濃郁。

(作者為美國認證臨床藥草師及英美臨床芳療師RH(AHG),CA(NAHA),MIFPA,美國藥草師協會AHG首位華人董事)

作者聲明:所有內容為藥草教育,不做為個人診斷及處置之參考,若有疾病請與醫師及相關藥草專業人員諮詢。(本專欄隔周刊出)

南瓜。(歐新社) 南瓜。(歐新社)
南瓜。(歐新社) 南瓜。(歐新社)
華裔學者吳駿發表的最新研究顯示,肉桂可能具有減肥功能。(Getty Images) 華裔學者吳駿發表的最新研究顯示,肉桂可能具有減肥功能。(Getty Images)



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