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退伍軍人張書達高中入伍 難忘戰地同袍情

鄭重聲明
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張書達很自豪曾有從軍經歷。(張書達提供) 張書達很自豪曾有從軍經歷。(張書達提供)
張書達服役期間和軍中袍澤合照。(張書達提供) 張書達服役期間和軍中袍澤合照。(張書達提供)

11日是退伍軍人節,在南加州喜瑞都市成長,目前是舊金山檢察官的張書達(Edward Chang),曾經是一名服役八年的美國陸軍士兵,曾在科威特、伊拉克第一線戰地服役,回憶起當時服役的經歷,他感慨萬千。

張書達現年39歲,1997年、17歲高中畢業後,就志願從軍。他說,現在想想可能因爲喜歡冒險和挑戰,加上熱愛美國,入伍服役讓他非常興奮,尤其他是兩歲時從台灣來美國的第一代移民,參軍仿佛就像是能做的最「美國」的一件事。

張書達在當兵之餘,一邊完成學業。他畢業於聖地牙哥加大(UC San Diego),後在於羅耀拉大學法學院(Loyola Marymount Univ.)取得學位。他當年在派赴伊拉克之前,即取得法學院的入學資格。

2003年伊拉克戰爭爆發,張書達被派往伊拉克。「我被派往伊拉克一座名叫巴拉德(Balad)的城市」,位於首都巴格達(Baghdad)以北50哩。由於張書達豐富的法律知識,當時擔任法律專家,調查伊拉克對美國軍方提出的要求。

提到當兵最令人難忘的事時,張書達表示,作爲士兵,在艱苦的戰爭環境中建立的友誼非常寶貴。「如果當時沒有去參軍,而像其他人一樣留在南加,找一份普通工作,像現在的大部分人一樣過普通的生活,那麼軍隊中珍貴的友誼,是我永遠無法體會到的。我奉獻了自己,服役對於像我這樣的美國新移民可能是陌生的,但是就因爲這樣,我對美國產生了深厚的感情和歸屬感。同時作為回報,我也被其他沒有參軍的人所擁護。」

2005年張書達服役到期退伍,之後在北加州Tulare County擔任檢察官。由於在任職期間承辦的案子從來沒有敗績,加上曾在軍隊服役,之後洛杉磯縣召募檢察官時,他經過三輪面試,從2000多人中脫穎而出,成爲洛杉磯檢察官。他坦言,很自豪曾有從軍經歷,也很意外的,從軍竟然成為他當時雀屏中選的原因之一。

在談到政府對退伍軍人的照顧時,張書達說,他認為應該給退伍軍人提供更多保健和精神服務資源。那些離開部隊軍人,並不是都已準備好重新開始融入平民生活。政府應更努力為退伍軍人就業提供機會。就像政府說的話:「一名優秀的士兵由於在國外常年服役,所以看起來像移民、窮人和那些被忽視的人,他們更需要被關注。」政府應優先考慮對這些與社會脫節的人提供幫助和照顧。



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