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移民手續費 將暴漲21% 漲幅之大罕見

鄭重聲明
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大幅調漲手續費21%在移民局歷史上很少見。(Getty Image) 大幅調漲手續費21%在移民局歷史上很少見。(Getty Image)
移民局8日發消息稱將手續費用調升21%。(移民局網站截圖) 移民局8日發消息稱將手續費用調升21%。(移民局網站截圖)

美國公民及移民服務局(USCIS,簡稱移民局)8日發消息稱,國土安全部(Department of Homeland Security)計畫增收移民案件手續費約21%,維持收支平衡。

根據移民局發布的消息,調升的21%手續費將被歸入移民局的審查費帳戶(Immigration Examinations Fee Account),該帳戶是移民局每年近96%的資金支出的來源。與其他政府部門不同,移民局靠收取手續費運作。移民局每兩年進行一次財務審查,最近的審查結果顯示,移民局需要增加21%的費用才能維持機構的運作。如果按照目前的收費標準,移民局每年將有13億元的財政赤字。

移民局執行總監(Acting Director)Ken Cuccinelli稱,「移民局需要定期核算資金流動,就像普通企業一樣。這次漲費方案是為了確保每位申請人所交的費用,足夠擔負其辦理過程的成本,並盡量縮小該龐大體系所耗費的資金補貼。」他說,「移民案件的裁定需要深度的背景審查,這就產生了不小的費用成本。」他表示此次費用調整將解決這個問題。

針對這項漲費計畫的具體執行方案,國土安全部將於14日在網上發布,網址https://www.federalregister.gov/documents/2019/11/14/2019-24366/us-citizenship-and-immigration-services-fee-schedule-and-changes-to-certain-other-immigration,徵求民眾意見。

移民局每兩至三年調整收費標準是正常的。移民律師許俊良說,移民局每隔幾年就有一次費用增加,主要因為通貨膨脹等因素。但是以往沒有21%這麼大的漲幅。

他說,之前費用調整也多集中在具體的業務項目,如辦理身分轉換的業務從幾百元漲到1000多元,但也沒有人反對。但是這次21%的漲幅在移民局歷史上算是「相當大」的。他質疑說,兩三年前才進行過財務審查,僅僅兩年之後便有這麼大幅度的增長,很不合理。

另一位律師劉龍珠也有相似的見解,他說,移民局在2017年就漲過一次,為何那時候沒有察覺兩年後會有如此大的財政赤字呢?他認為很可能是移民審查趨嚴,成本消耗巨大。

他表示,有幾個客戶都反映過。有移民局官員突然到訪審查,像這樣需要人力物力的運作不斷增加,H1-B簽證的審查和補件也增加了,都需要投入人力。

許俊良還認為,如果因為是作業成本增加要讓申請人買單有失公允。他表示,作業過程是移民局自己設計的,卻要申請人買單。他認為移民局沒有這樣的權利,應該交由國會決定。他說,以前審查沒有這麼嚴格,但也沒見作假案件比現在的多。

劉龍珠指出,即使費用增長21%,也不會減少簽證、綠卡的申請數量。但是更加嚴格的審查程序可能會導致案件審批通過率下降。他說,川普上任後,政治大環境就是對移民審查更加嚴苛。



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