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這樣吃公款 美國怎能不垮

鄭重聲明
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美國為什麼走弱?二戰後的輝煌國勢如今走下坡,根本原因在那裡?政學界很多人在尋找答案。盛極而衰、人謀不臧、自大自滿、周期循環等,答案莫衷一是。但人為因素把自己搞殘搞垮,民眾濫用福利、公僕搶吃公款,美國聯邦和地方政府的浮濫現象充斥,似乎成了強國霸權的「蛀蟲」。

洛杉磯縣僅4萬人口的貧困小城貝爾(Bell)市,2010年爆發市議員和市政經理自肥,市政經理年薪達79萬元、警察局長年薪45萬元,本該無薪、只領車馬費的市議員年薪10萬元,「肥貓」們官官相護,成為轟動國際的新聞。也引發市民抗議,這些官員後來被起訴或辭職,並吐回部分公款。

但這種「制度性」貪腐,其實無所不在。近年爆發的軍方揮霍現象,例如公款信用卡被軍官亂刷看脫衣舞、賭城度假;國會審計辦公室曾揭發,軍方採購一個數十元的普通咖啡壺竟花了400多元……,都是「吃公款」的冰山一角。再強大有錢的美國,都禁不起無處不在的「蛀蟲」啃食,包括濫發福利,官民一起搶吃的結果,美國難保持續昌盛。

最新案例,又讓人看到冰山一角。洛杉磯市主計長蓋普林公布2015至2019年,市府加班費支出,五年竟高達20億元。有位消防員本薪12萬元,加班費竟達36萬元。2018至2019會計年度,市府員工加班859萬小時,領走4.7億加班費。警察、消防人員幾乎都申報加班,領走77%加班費,有18名警消人員每年加班費逾20萬元。

浮濫現象說明美國各級政府都有管理問題,「制度性貪腐」比個人貪污還可怕,因為它普遍、合法、永久持續。有個說法,美國今天的預算亂局和國勢是被自己人拖垮,「人」耗去美國龐大稅收的一大塊,美國的敵人是自己,說得頗貼切。

警消是維護公共安全要角。加州野火季來了,「打火英雄」和野火搏鬥,英雄形象深植人心。但眾所周知,不是野火季、不發生火災,他們每星期才值班兩到三天,亦即值班24小時、休假48小時,即使待命辦公室,連晚上睡覺都算上班。所以消防員每周值班兩天就滿足工作40小時規定;如出動救火或延長就是加班,須付1.5倍甚至兩倍工資。

這種制度下,每周上兩、三天班,年收入常是六位數,加班費是主因。「肥缺」造成太多人搶,生態也成白人的天下,很少有少數族裔。這個行業幾乎快成「世襲」,父子數代擔任消防員者比比皆是,外人想進去非常困難。在公眾安全第一、滅火冒生命危險等概念下,他們支領超高加班費,外人只能忍受。

其他如交通局有員工底薪6.5萬元,但每年加班3702小時,加班費達17.4萬元,合併年薪近24萬元,合理嗎?在聯邦、地方政府可能到處都是。

沒有改革、缺乏監督,聯邦借錢度日、赤字高漲。川普三年多來,除了買F-35戰機削價,難以撼動公務員的奶酪,美國如何再偉大?制度不改,美國早晚會被吃垮。

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