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全美首例 低收入戶每月發500元 錢都花哪了?

士德頓市。( 取自City of Stockton臉書 ) 士德頓市。( 取自City of Stockton臉書 )
士德頓市長圖布斯。(Getty Images) 士德頓市長圖布斯。(Getty Images)

加州北部的士德頓市(Stockton)開全美先例,成為第一個為收入最低居民發放津貼的地方政府,津貼金額為每月500元,沒有設限如何使用。

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士德頓市市長推動

士德頓市在舊金山東方約80英里,市長圖布斯(Michael Tubbs)是推出基本收入制(basic-income)試辦計畫的重要推手。計畫推出之前,29歲的圖布斯向市民宣導理念,他強調,早在16世紀就有類似制度,人權鬥士金恩博士(Martin Luther King, Jr.)也曾在1967提出草案,讓人民擁有保證最低收入。

華裔企業家楊安澤(Andrew Yang)參加2020年總統大選民主黨黨内初選,喊出全民基本收入架構,要為全美18歲以上美國公民提供每月1000元的自由津貼,更讓士德頓市的創舉受到民眾矚目。

歐洲國家中,西班牙巴塞隆納(Barcelona)、芬蘭某些城市都有基本收入制試辦計畫,瑞典則有類似的實驗計畫。

民主黨總統參選人楊安澤。 (Getty Images) 民主黨總統參選人楊安澤。 (Getty Images)

試辦為期18個月

士德頓市人口約31萬。2012年成為第一個宣告破產的市政府,創下全美首例,2015年才走出破產困境,不算是「富有」的城市。如今,士德頓市大約25%人口,收入還不到聯邦政府公布的貧窮線(poverty line)水準。

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圖布斯的基本收入制試辦計畫於2019年2月實施。該計畫規定,收入未達士德頓市年收入中位數4萬6000元的市民,每個月可領到500元津貼,沒有任何附帶條件(no strings attached)。市政府透過郵寄方式,把簽帳卡(debit cards)寄到領取人的住處。這項基本收入制試辦計畫為期18個月。

圖布斯花了許多時間與市民溝通,說明這項計畫的內容。他指出:「每次推動新事物時,狀況總是令人害怕。但我們必須說服民眾,讓民眾知道一切都會處理妥當,大家也都會平安無事。計畫推出之後,人民將過得更好。」

40%用來買食物

這項計畫推出8個月後,士德頓市公布統計報告,讓各界看看獲得津貼的125名士德頓市民如何花這500元。從統計數字來看,絕大多數領取津貼的市民,把500元花在購買日用品及繳交帳單,其中,金額最高的單項開銷就是食物。

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根據統計,收到500元津貼的士德頓低收入市民,花費項目百分比為:

.40%買食物

.24%花在一元商店(dollar store)、沃爾瑪(Walmart)等的折價品或其他商品

.11%繳交水電費

.9%花在汽油以及修理車輛

.16%繳醫藥費、交通費、學費、保險費、個人護理或休閒娛樂。

領取津貼的48歲市民柔娜‧艾佛瑞特(Zhona Everett)接受美聯社訪問時說,每個月領到500元後,第一件事是用來繳各種帳單,剩餘金額則拿來付婚戒貸款,還有捐款給教會。她說,有了津貼補助,讓她和先生可以偶爾外出約會。艾佛瑞特與先生都在特斯拉(Tesla)工廠上班,工廠距住家約60哩。

士德頓市基本收入計畫,使用者最大花費是買食物。(Pexels) 士德頓市基本收入計畫,使用者最大花費是買食物。(Pexels)

43%領取者有職業

圖布斯對Vox網站指出,很多人把低收入、少數族裔與毒品、酗酒、嗜賭畫上等號,「但重要的是,我們的居民並不是把錢花在這些,他們真的是用在生活必需品上」。

值得注意的是,統計顯示,領取士德頓市500元津貼的市民當中,高達43%擁有全職或兼職工作。某些領取者為身心殘障人士,還有為了在家照顧孩子或長輩而辭去工作的民眾。領取者當中,僅2%屬於失業狀態及並沒有在找工作的無業人士。

圖布斯接受「商業內幕」(Business Insider)網站專訪時則表示,很高興看到計畫實施之後順利運作,「讓許多民眾的生活因此獲得改善。」

他說,對於基本收入制的信念,在計畫推出後比推出前更加堅定,「它並不是萬靈丹,但應該被視為確保民眾擁有經濟基礎的解決方案之一。」

有使命感及同理心

民主黨籍的圖布斯表示,其實最初想要推出試辦計畫的時候,自己對於基本收入制的看法尚未成形,不像後來那般具體,放手去做可以說是真的出於「好奇心」。他說:「如果這是一套有成功機會的計畫,我想試試看。」

圖布斯1990年在士德頓市出生,2012年從史丹佛大學(Stanford University)畢業,2013年起擔任市議員,2016年贏得市長選舉時才26歲,他也因此成為美國史上最年輕的市長,也是士德頓市第一位非洲裔市長。圖布斯從小家境困苦,母親還是青少年時便生下他,圖布斯的生父則因綁架、持有毒品、搶劫等犯罪,被法院判處終身監禁。

圖布斯已婚且有孩子。他說,不同階段的人生體驗,讓他對推動基本收入制試辦計畫有迫切的使命感。他說,托嬰費用對家計帶來龐大負擔,是非常真實的問題。他常常與妻子討論有哪些生活花費可以精簡,以便把錢省下來,才能找保母幫忙看孩子。

圖布斯說:「這讓我變得更有同理心,對於一成不變的問題未能改善,更加覺得無法忍耐。」

面對批評不去多想

但是,保證擁有最低收入的觀念,在21世紀的今日,仍被許多人認為是偏激主張。反對這套制度的批評者說,政府一旦對所有人提供無條件的基本收入保障,會導致某些民眾失去找工作的動力。因此,政府預算應該用在刀口上,不應該如此全面發放津貼。

也有反對派人士認為,無條件提供津貼將導致民眾亂花錢,甚至助長菸、酒、毒品等成癮歪風。

對於試辦計畫遭到批評,圖布斯則說,對於計畫是否爭議太多,他從來就沒有多想。他說,市府團隊員工對於這項計畫的緊張程度,遠遠超過他自己,「坦白說,我真的不覺得這項計畫有那麼高的風險。」

為經濟掙扎的民眾,家計壓力大。 (Getty Images) 為經濟掙扎的民眾,家計壓力大。 (Getty Images)



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