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聖瑪利諾公安稅公投 力拚三分之二

鄭重聲明
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聖瑪利諾公共安全稅收入用在該市的警消部門。(記者李雪/攝影) 聖瑪利諾公共安全稅收入用在該市的警消部門。(記者李雪/攝影)
聖瑪利諾公共安全稅收入用在該市的警消部門。(記者李雪/攝影) 聖瑪利諾公共安全稅收入用在該市的警消部門。(記者李雪/攝影)

聖瑪利諾市現有的公共安全特別稅(Public Safety Special Tax)即將期滿,延長公安稅法案5日將公投。對於這一行之有年的稅案,據悉大部分民眾都持贊成態度,不過還是需要三分之二選民同意才能生效,因此不排除有反對者積極投票改變結果,支持者呼籲民眾積極投票。

每四年延長公共安全特別稅時,社區人土都會成立「安全稅居民委員會」,向居民介紹該公共安全特別稅,並動員居民投票支持。該委員會由17位居民自發組成,聯合主席羅經程介紹,這已經是行之有年稅案,創立於1980年代。其次其產生的稅收都是用在自己城市警消部門,給市民提供服務。因此委員會過去一段時間在介紹給居民時,大多數居民都表示支持。

羅經程表示,每年該稅提供約300萬元用於城市的急救護理、消防滅火和打擊犯罪。很多像聖市這樣規模的小城市,多是和縣警局、消防局簽約購買服務。但聖市有自己的警消部門,報警後能在兩分鐘內趕到,例如前年夏天一位快四歲的華裔小女孩被發現在自家泳池溺水,如不是當時消防員急速趕到,恐釀悲劇。警消人員和社區居民也大都熟識,了解城市的每個角落,在危急時刻能更快判斷情況,這很大程度是因為有這筆稅收。

不過也有居民表示反對,例如在呼籲支持該稅目的臉書頁面上,有少數人留言持不同意見。有人表示,不應再增加城市的預備金,而且市府總是把錢資助給休閒局而不削減開支。也有居民反駁表示,這些反對者上一次選舉年就抱怨預備金不夠,因為要面臨退休金負債(pension liability),而現在同一個團體又說預備金太多不必再徵收,非常荒謬。

羅經程解釋,這筆錢相當於雇用16名警員和11名消防員的總和,若是不通過的話,想要繼續維持聖市現在的警消服務水平,恐怕便要動用到預備金,若是長久動用下去也只能削減警消服務。他強調預備金畢竟是以備不時之需的。

聖瑪利諾公共安全稅,依房地產面積大小,每戶課稅395至1071元,包括57元緊急救護費用。支持者希望民眾5日為「Measure SM」法案投下「YES」。



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