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14州拒擴大白卡 居民付出健康代價

密西西比州居民維拉斯科的收入無法負擔治療第二型糖尿病的費用,她時薪13.5元也高出申請白卡的資格;糖尿病多年未治療,使她今年5月被宣告失明。(NBC電視台截圖) 密西西比州居民維拉斯科的收入無法負擔治療第二型糖尿病的費用,她時薪13.5元也高出申請白卡的資格;糖尿病多年未治療,使她今年5月被宣告失明。(NBC電視台截圖)

根據國家廣播公司新聞網(NBC News)調查,密西西比等14個州拒絕擴大俗稱「白卡」的醫療補助計畫(Medicaid),自2012年醫療成本大幅提升,這些州有數百萬名沒有健保的國人只好負債求醫或拒不看病,不僅提高國民健康風險,也使部分醫院跟著關門大吉。

密西西比州居民維拉斯科(Darlene Velasco)的收入無法負擔治療第二型糖尿病的費用或者支付私人健保,而且時薪13.5元也高出申請白卡的資格;糖尿病多年未治療,結果就是45歲的維拉斯科5月被宣告失明,她坦言生活並不輕鬆。

「可負擔健保法」(Affordable Care Act,即歐記健保)曾提供機會擴大健康照護,但密西西比州等14州拒絕擴大白卡,自2012年每年放棄聯邦政府約10億元的補助金。

選擇擴大白卡的州在2020年前必須提供等同10%的經費,對密西西比州而言,這等於一年要支出一億元,共和黨議員認為這會損害該州經濟。

根據凱瑟家庭基金會(Kaiser Family Foundation),密西西比州有健保者比率在全國50州排名第45名,約10萬人有健保落差。未擴大白卡的14州中,共有250萬名成人有健保落差。

不過NBC指出,雖然這些州的議員認為擴大白卡會增加支出為由反對,但其實在2012年後這些州的支出巨幅提升。

預算與政策重點研究中心分析師克羅斯-科爾(Jesse Cross-Call)表示,州白卡支出持續上升,主要原因在於處方簽藥物、老年人口、身障等其他健康照護成本,但這並非因為擴大白卡的關係。

支持擴大白卡者和健康照護專家指出,缺乏健保使民眾現入健康風險,尤其是郊區,一部分是因為醫院必須提供無償服務,這恐危及醫院收支並導致部分醫院關門;擴大白卡的州反而可見醫院倒閉率下降。



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