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首頁 舊金山請問醫生

老人肺炎別輕忽 致死率高

鄭重聲明
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醫師曾威人指出,老人的肺炎症狀有可能相對不明顯,家人的觀察與注意很重要。(記者李榮/攝影) 醫師曾威人指出,老人的肺炎症狀有可能相對不明顯,家人的觀察與注意很重要。(記者李榮/攝影)

肺炎(Pneumonia)是指肺部出現發炎的情況,主要是肺泡受到影響;常見的肺炎症狀包括有痰的咳嗽、胸痛、發熱、呼吸困難、喘鳴(Wheezing)等。肺炎可能造成嚴重後果,有時一個小感冒處理不好,就變成肺炎;特別對於老年人來說,老年人肺炎的發病率與死亡率都比年輕人高出許多,不時聽到年紀大的長者因為肺炎,短短幾天就過世的消息,令人不勝唏噓。

依照美國疾病管制局的統計,肺炎加上流感,在美國十大死因之中,排行第八名。感染肺炎的成人之中,每20人就有一人會死亡,比例非常高。

「肺炎對於老年人來講,更是不能輕忽。」胸腔內科醫師曾威人指出,醫師在評估症狀時,通常第一件事情是要先聽病人主訴,並觀察症狀;不過有時候很多長者的症狀不是很明顯,或者有些長者已經年紀大到門診時完全無法溝通,甚至已經有失智症,無法清楚回憶平常的狀況,「年輕人咳嗽、痰多、痰的顏色不對,發燒有氣喘、然後呼吸到某一個地方會有一個很尖銳的疼痛,能明白表達出來給醫師;但年老的病人身體虛弱,講話比較慢、活動力也比較弱,不一定能清楚發現。」

他提醒,年紀大了難免抵抗力比較弱,或者可能做過化療、免疫系統不理想,都更可能感染後引起肺炎。家人比醫師更了解老人家平常的狀況,因此家人的觀察與警覺非常重要。如果長者平常上下樓沒有大問題,但突然間不能上樓,有時候有可能是重病象徵,「簡單的說,有時候跟呼吸系統或許看起來沒有關係,作為家人,必須要注意改變。」

曾威人進一步說,長者肺炎另一個表徵,可以從吞嚥的情況觀察;例如:吃完東西之後如果一直咳嗽,或者進食之後看起來好像呼吸困難,可能要懷疑是否有肺炎的可能。

「很多人都在家裡檢查血壓,但是很少人會檢查氧氣,檢查氧氣飽和度裝置,陽春版本的才10多美元,網路上就有賣。」他建議平時自己在家裡就可以測量含氧量,正常數值應是95、96、97甚至以上,如果降到90出頭或突然低於90,就應立即就診。

醫生小檔案

曾威人(Will Tseng)

出生於台灣 小學畢業後來美

科別:重症醫學、胸腔內科、內科

柏克萊加大大學部、達特茅斯醫學院

UCSF-Fresno內科住院醫師訓練

戴維斯加大Pulmonary & Critical Care Fellowship

語言:中文、英文、日語、台語

專家諮詢:El Camino醫院



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