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加州馬斯麥湖 滑雪大冒險

熱鬧的滑雪場。 熱鬧的滑雪場。
猛瑪象是馬麥斯湖的標誌。 猛瑪象是馬麥斯湖的標誌。

從小在台灣長大,30多年來沒看過雪,更別提滑雪了。直到因工作派駐洛杉磯,一次偶然聽到當地同事J.W.在談論假期的滑雪計畫,便厚著臉皮的問能不能帶上我們一家。J.W.欣然同意,順便邀請了另外一位台灣來的夥伴艾迪。

此行目標定於北加州的滑雪勝地馬麥斯湖(Mammoth Lake),從洛杉磯出發約五小時車程,沿著14號高速北上,經過莫哈維(Mojave)到朋友推薦的「Old Desert Café」享用美式午餐,鮮嫩多汁的漢堡與酥脆的薯條,價格合理。

接著轉上395號公路,沿線逐漸荒涼蕭瑟,西側是內華達山脈,東側是死谷,氣候乾燥,看來牧草不豐,出現在路旁的都是些小牛瘦馬。

395號公路沿途山脈,與枯黃的野草。 395號公路沿途山脈,與枯黃的野草。

途經小鎮,裡頭房屋與加油站等似乎都荒廢了,看來已久無人居,像極了美國電影中的西部鬼城。後來回家查詢旅遊網站,發現原來二次大戰時關押美籍日本人的集中營遺跡,便在這條人跡罕至的公路上。

簡單吃個晚餐,早早休息,隔天一早就是重頭戲上山滑雪。我們去的那幾天晴空萬里,即使是山上白天氣溫也高,造成雪況不佳,很快就變成硬冰了。

我們合租的小木屋,內有溫暖的壁爐。 我們合租的小木屋,內有溫暖的壁爐。

出發前,在小屋穿上滑雪板用的滑雪鞋,再套上水袋(hydration pack)和安全帽,突然有種當兵時「全副武裝」的感覺,有點辛苦,跟腦海中想像滑雪時輕盈飄逸差了十萬八千里。

新手上路學滑雪

找滑雪場的教練繳了半天學費,先了解一些基礎再上陣。才知道使用滑雪板時,前腳要固定在板子上,後腳在走路或上纜車時用來移動,正式開始滑雪前也要加以固定。


影片來源:YouTube Mammoth Lakes官方頻道

一開始在緩坡練習如何平衡和煞車,不斷在緩坡上下往返,重複蹲下把後腳從滑雪板拆了又裝、裝了又拆,又讓我憶起當兵時,班長整新兵時會重複下令「起立、蹲下」!

空氣很­乾燥,學沒一會兒便感到口渴,在雪地中汗流浹背的重複著練習。學到中午還沒有抓到要領,同事J.W.一行人就過來找我了,二話不說把我帶上纜車,說反正到山上摔幾次下來就學會了;這是把小鷹丟下懸崖,自然就學會飛的概念嗎?

搭上座椅式的纜車(chair lift),瞬間被帶上離地十多公尺的空中,雙腳懸空,騰雲駕霧,終於有種「我真的在滑雪耶」的興奮感。

馬麥斯湖的Main Lodge,全景纜車搭乘處就在旁邊。 馬麥斯湖的Main Lodge,全景纜車搭乘處就在旁邊。

上到頂端後,噩夢就開始了。固定好後腳開始滑,但划沒多遠就摔倒一次,掙扎地站起來繼續滑,沒多久就覺得已經沒力氣了。

於是想,與其一直摔倒,不如看一次能滑多遠吧!儘管不太會轉彎與煞車,如果只是平衡然後往下滑倒是沒問題,結果速度越來越快,開始有風略過臉頰了;但是不對啊,這樣衝下去太快煞不住怎麼辦?

手忙腳亂狂摔跤

也許是下意識想煞車,改變了滑雪板的重心,悲劇就發生了,我恢復意識的時候已躺在地上,安全帽和眼鏡不知飛到哪去。聽J.W.說,我摔倒後翻滾了幾圈才停下來……鏡框的一角也摔碎了,沒辦法戴,額頭上被畫了一道傷口,沒有眼鏡啥也看不到,只好坐在路邊等待救援,最後被滑雪場的救援隊用雪橇給拖回山下。

總算是活著下山,碰到同行的艾迪,他也摔得七暈八素,但至少是自己滑下的。兩個傷兵就這樣互相攙扶著回到小屋,一邊談著學習滑雪與新兵訓練奇妙的共通點。晚上大夥兒都回來了,一起煮煮飯,聊天吃披薩,感覺也挺溫馨的。

隔天換老婆上陣體驗滑雪,我帶小孩去附近的莫諾湖(Mono Lake)遛達,湖泊的面積很大,由附近山區的融雪形成,但因沒有河流出口造成鹽份累積,比海水還要鹹,生態系特殊,還可以看到特殊的石灰岩柱(Tufa)地質。

遠眺莫諾湖。 遠眺莫諾湖。

意猶未盡頻回望

老婆滑完雪回來腿筋發炎僵硬,回家後每周去看中醫復健,足足看了有三個月之久。

最後一天臨行前,心想不知以後是否還有滑雪的機會,便決定買纜車票到山頂參觀,上去後視野遼闊,技術純熟的滑雪客們一一從身旁出發,真是令人羨慕,有些甚至帶著毛帽和太陽眼鏡就去挑戰高難度的山道,想必藝高人膽大。

山頂上的景致,可看到滑雪客飛躍的英姿。 山頂上的景致,可看到滑雪客飛躍的英姿。

一邊想像著滑下去是怎樣的感覺,一邊與馬斯麥山的立牌合照一張「到此一遊」。

總之,這輩子是體驗過滑雪了!

鎮上商店街一隅,十分熱鬧。 鎮上商店街一隅,十分熱鬧。



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