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台灣醫療奇蹟/羊水幹細胞 逆轉神經性疾病

可望逆轉疾病的幹細胞研究,已成眾所矚目的醫療顯學。幹細胞(Stem Cells)是最初未分化的原始細胞,可自我分裂增殖、自我複製,以及分化成多種不同特定功能的細胞,如血液、骨骼、神經細胞。在組織受傷或人體需求時可出現再生、修補的作用。

針對幹細胞的重要性,台灣幹細胞庫、國家衛生研究院細胞庫計畫主持人、永立榮生醫技術長黃效民舉例,人體紅血球細胞在120天凋亡、老化,骨髓中的造血幹細胞,在感知需紅血球、白血球、免疫細胞時生成,人會老化就是幹細胞數量、分化的能力減少。

理論上,胚胎幹細胞是能力最好的幹細胞,可分化人體200多種細胞,也可能可以持續培養、無限次分裂。然而幹細胞抽取過程胚胎會被摧毀,因此產生胚胎是否已是生命、取出幹細胞是否扼殺生命的爭論。而從醫藥產業面來看,胚胎幹細胞注射在動物、人體會產生畸胎瘤,恐分化、亂長至他處。

突破 首分離羊水幹細胞

至於臍帶血幹細胞的運用成功,衍生臍帶血產業。臍帶血最主要是造血功能,去年公布實施的特管辦法的適應症(29項疾病),是運用於血液性疾病。至於其他疾病仍在研究發展、臨床實驗階段。

很早以前醫學界就認為,「學理上推測羊水有幹細胞」。黃效民說,身體可區分為兩大組織狀態:液狀及固態狀。如癌症研究被分為血液型、固態癌兩類。而液狀的羊水幹細胞是胎兒初期的細胞,意味著細胞增殖生長能力較出生後的細胞佳,老化速度較慢。

應用 以尿失禁治療起步

累積各種幹細胞培養經驗的黃效民,成功從羊膜穿刺取出羊水並培養,領先國際,成為全球取得了羊水幹細胞第一人,2004年發表國際論文、取得全世界第一個羊水幹細胞專利,論文發表後,各國陸續運用羊水幹細胞發現更多相關研究。

幹細胞是否可運用於人體?黃效民團隊三年前在台灣成立生醫中心、申請人體試驗,將是全球第一家以羊水幹細胞應用於人體治療的機構。

羊水幹細胞之應用,生醫中心以尿失禁治療起步,局部注射幹細胞於病人括約肌,治療女性尿失禁。黃效民說,尿失禁治療操作安全性高、病人負擔少。國際研究曾提出自體肌肉幹細胞,取出病人肌肉幹細胞,注射括約肌,另種方法是取自脂肪幹細胞,成效皆不佳。羊水幹細胞是液體植入,活性最好、免疫排斥最低,預期修復佳,臨床實驗後未來將發展為藥物、造福病人。

正名 胎盤素並非幹細胞

「一步步來」,黃效民非常有信心,羊水幹細胞運用再生醫學,將是階梯式的進展,特別是神經性疾病,例如腦性麻痺、中風、脊髓損傷、神經退化的阿茲海默症、帕金森氏症等。

至於坊間以「幹細胞」為名的胎盤素或血小板濃縮物,「其實都不是幹細胞」,黃效民說,頂多是從幹細胞分泌物中萃取活性物質,多為荷爾蒙、活性蛋白質,攝取進入身體可能有效,從醫學角度來看,「實際上仍不是幹細胞」。而保健食品須經由胃酸分解,功效並未如真正的幹細胞。

幹細胞可能分泌物質濃縮、製造的保養、保健食品,應該是有效,但也僅能用於保養、保健上,不能強調醫療成效。

黃效民小檔案

全球專利第1人 黃效民建採集準則

全球第一個成功分離、鑑定羊水幹細胞的就是台灣人,台灣幹細胞庫、國家衛生研究院細胞庫計畫主持人、永立榮生醫技術長黃效民。

黃效民取得全球第一個羊水幹細胞專利,2004年於國際期刊《Human Reproductive》發表,全篇論文登於該期的頭條與封面,他的羊水幹細胞採集技術,是全球實驗室沿用的準則,也讓台灣在國際幹細胞研究上成關鍵。

神經性疾病是黃效民最想致力關注的。現有移植醫學進步,然而神經是無法捐贈或移植。因此他與神經創傷、中風實驗室合作,了解羊水幹細胞能否分化為神經細胞,針對神經性疾病的動物實驗證實,羊水幹細胞治療可不同程度修復神經細胞。

於是更將幹細胞運用於中樞神經、周邊神經損傷造成的運動傷害,及心臟、血管新生的治療上。國際研究團隊也分別發表中風、腎臟、肺臟疾病、肝硬化等動物實驗論文。

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