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屋崙強行通過徵額外地稅 法院:欺詐選民

鄭重聲明
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屋崙此前希望徵收額外的Measure AA地稅支持教育。圖為市長此前舉行記者會支持提案。(檔案圖,記者劉先進/攝影) 屋崙此前希望徵收額外的Measure AA地稅支持教育。圖為市長此前舉行記者會支持提案。(檔案圖,記者劉先進/攝影)

屋崙此前希望徵收額外的Measure AA地稅幫助教育,雖然提案公投未達法定的三分之二門檻,市議會投票認為選票超半數可執行,不料被非營利組織「就業與住房聯盟(Jobs and Housing Coalition)」控訴違法。阿拉米達縣高等法院法官麥克拉倫(Ronnie MacLaren)上周判決市府敗訴,Measure AA無法執行,法院認為市府「欺詐選民」(fraud on voters)。

Measure AA提案的徵稅標準是:每個公寓每年額外新增地稅135元,每戶獨立屋新增198元,希望30年內每年為屋崙幼兒教育和大學入學準備計畫籌集3000萬元,提案得到市長薛麗比等人的支持。

去年11月公投前,屋崙給選民的資料說提案須三分之二選票同意才能過關。市府律師派克(Barbara Parker)對提案的的官方摘要和分析也說,通過需要66.67%(即三分之二)的選票。

結果提案公投闖關失敗,只拿到62%的贊成票。市議會則於去年12月投票決定,只要超半數票提案就有效,可徵收地稅。

依據2017年州最高法院對加州大麻聯盟與厄普蘭市(Upland)的訴訟進行的區分,法院當時認為政府機構發起的提案和透過簽名收集發起的提案有所不同。

所以,屋崙以請願發起的AA提案,只需超半數選票即可,不受州法約束,而州法要求增稅做特定需要的提案,要三分之二票方可通過。

就業與住房聯盟和其他原告因此起訴屋崙市府違規,原告認為,無論誰提出稅收的提案,都適用於三分之二的選民投票門檻。若市府有不同意見,應在選舉前決定。法官麥克拉倫在判決書中說,若Measure AA在沒有達到三分之二選票同意的情況下付諸實施,將構成欺詐選民。

市議員卡普蘭(Rebecca Kaplan)表示,她去年就督促其他市議員不要投票徵稅。鑑於目前所有方面都作出了對原告有利的判決,所以屋崙尚未收稅是一件好事,也很感激市府不必再花費大量資金來處理收稅後的退款問題。她還認為,考慮到明年是選舉年會有高投票率,不如拿出新提案,為青少年發展等方面提供資金支援。



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