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高中那些事|大學學費 怎樣估算才好

(圖/pixabay) (圖/pixabay)

隨著大學學費飆漲,大部分家長和孩子們在考慮選校時除了在評估學業和工作前景以外,都不得不對四年的帳單仔細平衡。大學有可能提供的資助數額,成為選校時一個非常重要的參考因素。

「聽說私立大學家庭收入只要低於6萬元就可以全部免費。」這是在家長中口耳相傳的經典消息,隨之而來的就是各樣天方夜譚般的資助申請神話,比如,某個親戚或者朋友,開著豪車、住著豪宅,但孩子大學學費卻可以一分錢都不用出。這些似是而非的傳言,為在做多項選擇的家長和學生們描繪了一幅難辨真偽的畫面。這裡我們先從各樣資助的區別開始了解。

一,不考慮財務因素(Need-Blinded)。不少大學都會聲稱自己的錄取決定,是不受學生家庭經濟影響的。

這樣的大學,多數招生和資助發放是由兩個不同的辦公室主管。做錄取決定時,並不考慮學生家庭是否能負擔得起費用,但這不等於大學會提供任何資助。

Need-Blinded的錄取決定方式並不是資助發放的承諾。大學可以接受一個來自貧困家庭的學生,但學費如何支付是學生和其家庭的責任。在這樣的情況下,大學可以一分錢都不發放,而是需要學生和家長外借學生貸款。

所以大家需要分清這兩個概念,不是所有進行Need-Blinded招生院校,都提供充足的不需要償還的資助。

二,滿足已經證明的財務需求(100% meet demonstrated financial need),家庭需要的100%將會被滿足。

這個也是容易被誤解的一個概念。就讀大學一年全部費用如果高於一個家庭能負擔的,這個差距就是已經證明的財務需求(demonstrated financial need)。那麽這個差距的百分之百都會被大學照顧到,聽上去真的很不錯。

但是實際情況並不一定如此。首先,財務需求是各個大學按照他們各自的公式計算出來的,同樣的家庭財務情況,在A大學的計算中,可能需要自己負擔每年3萬元的費用,在B大學的計算中,可能需要自己負擔每年5萬元的費用。

大學不是單純按照政府計算的預期家庭貢獻(Expected Family Contribution,EFC)數額,來規定家庭對大學費用的負擔。所以家長們不能光算出FASFA中的EFC就簡單認為這就是我需要承擔的費用。大學實際計算出來的家庭負擔部分很可能要高出EFC許多。

其次,大學提供資助的方式有許多,學生貸款就是其中一種,大學也可以完全(或者絕大部分)以學生貸款的方式提供所謂資助,這樣的話,家庭實際負擔仍然很重。

三,學生免償貸款(Student loan free),這一項優惠是建立在上面一項的基礎上。非常少數的大學能在資助上做出學生免償貸款的保證。也就是說,大學不僅滿足100%的家庭需要,而且提供的幫助是不需要償還的。但是同樣,這個家庭需要的數額是大學自己計算的,並不一定符合家長和學生的期望。

各個大學的資助計算公式的多樣性,和他們各自做出承諾的複雜性,使得資助申請的估算沒有統一的標準。簡單地判斷某個家庭收入水平以下就可以獲得學費全免,是一個不現實的期望,並不是所有大學都可以做到這一點。

家長和孩子在考慮選校,尤其是提前決定(Eearly Decision, ED)的學校,需要對入學以後的經濟負擔盡可能做出準確的計算。唯一比較可靠的方式就是使用大學提供的淨價計算器(Net Price Calculator)。

聯邦政府規定每個大學都必須提供Net Price Calculator,讓學生家庭輸入幾項主要的家庭財務數值,估算出大學費用。

一些大學把Net Price Calculator放在College Board的網站上(即學生註冊SAT和AP考試的網站)。學生登錄後就可以使用計算器,估算出多所大學費用。但更多的大學是把Net Price Calculator放在自己的網站上,孩子們需要分別登錄各大學網頁進行計算。

此外,由於這一計算器只是收集有限的幾項主要指標,與真正的資助申請相比簡略許多。所以算出來的結果只能當成粗略的估算,真正獲得的資助與估算值還會有一些差距。也因如此,大家輸入的數據要盡量真實,許多數據是從稅單上可以直接獲取,有關存款、房價等家庭資產信息也盡量準確,這樣才能使得估算值有參考價值。

(作者是紐約市特殊高中資深義工,服務華人家長多年,協助家長與學校溝通,並且深入參與家長協會的大小事務,針對華人家長與學生的需求舉辦各種講座;多年以來對美國高中學習的大小事有了一定的了解,願意將平常的觀察分享給大家。)

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