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全美最危險斷層:海沃斷層

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USGS的地質學家將海沃斷層(Hayward Fault)稱為「全美最危險的斷層」;這條沿東灣海邊的斷層,位於10個城市之下。(圖:柏克萊加大地震實驗室) USGS的地質學家將海沃斷層(Hayward Fault)稱為「全美最危險的斷層」;這條沿東灣海邊的斷層,位於10個城市之下。(圖:柏克萊加大地震實驗室)

加州位於地震帶,州內由北加延伸至南加的聖安德里亞斯斷層(San Andreas Fault)最受矚目,但美國地質調查所(USGS)卻將東灣的海沃斷層(Hayward Fault)稱為「全美最危險的斷層」。

為什麼?原因之一當然是這條斷層發生大地震的機率。科學家現在說,2043年之前,灣區有72%機率發生一次大地震,而海沃斷層大地震的機率則是灣區七條斷層中最高的。

專家說,海沃斷層特別危險,更在於密集人口。這條斷層上次在1868年發生大地震時人口只2.5萬,現在則有200萬,沿著斷層由北而南經過11個城市:列治文、艾爾賽利度、柏克萊、屋崙、聖利安曲、海沃、聯合市、卡斯楚谷、普利桑頓、佛利蒙、聖荷西。密集的民居在大地震中容易倒塌傷亡。

斷層沿線有不少公路、高架橋和水電路線;也有不少大型建築,例如柏克萊加大的足球場。所以30年前興建的住宅,因為建築標準還沒防震的要求,所以都很容易在大震中倒塌。

地質研究發現,海沃斷層是全美最活躍斷層之一,千百年以來一直在移動,沒有停止過。長時間的移動使斷層之上的地基、甚至地面上的山頭都移位,這是造成這條斷層最危險的原因。因為斷層只要移動兩三呎,當大地震到來,房子和建築物就會倒塌。

柏克萊加大和USGS的地質學家長期研究這斷層,例如位於斷層之上的佛利蒙市,原來的市府大樓1972年時出現一條大裂縫,裂縫至今一直在擴大。市政府後來建了新的市府大樓,原來的大樓沒有拆卸,地質學家得以進行研究。

海沃市有一個池塘,地質學家從池塘移位的情況,發現過去1700年海沃斷層總共發生過12次強震。

USGS地質學家史華茲(David Schwartz)說:「斷層位於地下,沒人看到,但斷層之上的建築物不斷移位,大家都可以看到斷層永遠都是贏家。它慢慢爬行,永不停止,直到最後,就會來一次大地震。」



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