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斷層開始動了 南加發生規模8地震風險增加

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南加里奇克萊斯特(Ridgecrest)地震是嘉勒斷層蠕變的誘因。圖為南加里奇克萊斯特地震。(美聯社) 南加里奇克萊斯特(Ridgecrest)地震是嘉勒斷層蠕變的誘因。圖為南加里奇克萊斯特地震。(美聯社)

一項由五名華裔研究員參與的地震研究,首次觀測到可導致芮氏規模8地震的南加州嘉勒(Garlock)斷層開始活動;這條長達185哩的斷層,此前從未引發地震或使地表隆起,但如今該斷層部分地區正發生蠕變(Creep),且自7月以來已經滑脫了0.8吋。研究人員認為,嘉勒斷層開始活動與南加里奇克萊斯特(Ridgecrest)地震有關。

洛杉磯北邊約120哩的莫哈維沙漠(Mojave Desert),7月4日發生了南加州過去25年最大的地震,先是發生芮氏6.4大地震,7月5日又發生芮氏7.1大地震;在這僅隔一天的兩場大地震之間,即發生了80多次餘震。此後更是餘震不斷,發生逾10萬次餘震。

位於莫哈維沙漠北界的嘉勒斷層,過去500年間一直保持靜默狀態。但今年7月以來,斷層小部分地區開始蠕變。參與研究的加州理工學院(Caltech)地震系博士後研究員王新表示,蠕變表明該斷層正在緩慢釋放能量,但發生變化的區域不大,目前尚不能斷言其造成的影響。

嘉勒斷層雖然距離洛杉磯地區較遠,但斷層能量釋放朝向洛杉磯,考慮多普勒效應(Doppler effect,亦稱都卜勒效應),即物體輻射波長因波源和觀測者的相對活動而產生變化。王新認為,一旦嘉勒斷層發生地震,對洛杉磯地區將造成較大影響。

美國地質調查所(USGS)地質學家Morgan Page指出,嘉勒斷層是加州地區積蓄可觸發大地震的應力最快的地區之一,通常同一震央發生兩次芮氏規模7大地震的平均間隔是1200年,但影響地震發生時間的變量很多,有時可能是200年,有時也會長達2000年。上一次有大地震影響嘉勒斷層,是465年前。

王新指出,通常來講,一個地區發生地震後,因為應力釋放,該區再次發生地震的機率會下降。不過今年7月的里奇克萊斯特地震,沒有觸發嘉勒斷層地震,因此只能說里奇克萊斯特地區以後發生地震的機率下降,無法研判嘉勒斷層發生地震的機率變化情況。

除了嘉勒斷層與聖安德里斯斷層(San Andreas Fault),洛杉磯地區附近的小斷層也是威脅。王新指出,研究通常認為,大地震發生於平直的斷層帶上。但里奇克萊斯特地震表明,錯綜的斷層也會發生大地震。

研究報告主筆(lead author of the study)、加州理工學院地理系副教授Zachary Ross則指出,嘉勒斷層近期發生的蠕變,與里奇克萊斯特地震有關。雖然尚不知其影響,但持續觀察其變化,對研究加州地震意義重大。

參與此次研究的加州理工學院華人研究員還有賈哲、鍾旻言、詹中文及劉震。王新指出,每名研究員被指派研究一個方向,然後在開會過程中將各自的研究合併。

參與研究的非華人研究員有Benjamín Idini、Oliver Stephenson、Mark Simons、Eric Fielding、Sang-Ho Yun、Egill Hauksson、Angelyn Moore及Jungkyo Jung。

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