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華府擬允重犯獄中投票 正反意見激辯

鄭重聲明
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華盛頓特區市議會近日提案,允許重罪犯投票,讓所有在獄中服刑的罪犯有權在華盛頓特區的選舉中發聲。

目前華盛頓特區的法案僅允許犯輕罪(minor offense)的人在監獄中投票,去年普選便有127人在獄中投票,此外現行法規也允許所有重罪犯在被釋後重新享有投票權,但在服刑期間不能投票。今夏華府市議員懷特(Robert White)提案,他表示,服刑期間,罪犯們很難對生活做出改變,但投票權或許能給他們一個機會。

該提案已獲市議會和華府市長包瑟(Muriel Bowser)的支持,上周也得到眾多維權團體和民眾的肯定,他們表示國會自1955年來禁止重罪犯投票,剝奪了不少人的權益。

懷特表示,賦予重罪犯投票權將有助提升非洲裔群體參與民主事務的意識和責任感,支持者也表示,參與投票將幫助罪犯們與社區建立更緊密的連接,了解社區事務,同時讓他們與家庭有更多積極聯繫。

民眾表示,罪犯在服刑期間要學習閱讀和寫作等文化知識,為何不教他們投票,這樣將幫助他們在刑滿被釋後更好的融入社會,學習通過正常的渠道發聲,也將減少犯罪的可能性。

儘管該提案獲市議會的一致支持,來自民主黨的批評聲仍逐漸加大,民主黨總統參選人桑德斯(Bernie Sanders)及不少黨內競爭者表示,重罪犯因罪行嚴重而無法在獄中享有投票權,這不單是懲罰罪犯,同時也是保護民主,讓理性守法者參與政治。

此外不少華府的立法者也質疑該提案的可行性,由於華府重罪犯都被關在外地的監獄,若要投票,華府必須與聯邦監獄管理局(U.S. Bureau of Prisons)合作,確保罪犯及時收到選票和其他相關信息。華府公共安全和司法部門主任多納霍(Kevin Donahue)表示,若允許囚犯投票,可能缺席選票(absentee ballots)將大大增加,此外罪犯們在投票時應填寫什麼地址,也必須納入考慮範圍。



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