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教師罷工第2天 芝市長:經費有限 不會讓步

鄭重聲明
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華埠興氏小學老師們在校門口罷工。(特派員黃惠玲 /攝影) 華埠興氏小學老師們在校門口罷工。(特派員黃惠玲 /攝影)
興氏小學老師席可拉(左)、郝威爾(右)表示,罷工是為了爭取學生們的社會正義。(特派員黃惠玲/攝影) 興氏小學老師席可拉(左)、郝威爾(右)表示,罷工是為了爭取學生們的社會正義。(特派員黃惠玲/攝影)

「我們不是為了錢而罷工,是為了徹底改善公立學校長久累積的弊病,」華埠興氏小學八年級教師席可拉(Cristina Sicora)17日一早與數十位同事,高舉「罷教師工」、「小班制」等標示牌,於校門口響應芝加哥教師工會(CTU)發起的罷工行動,由於市府與工會當晚仍未達成協議,18日多達36萬名的公校學生仍將「無課可上」。

即日起展開的這項罷工,共有2萬6000名教師以及8000名特殊教育助教、巴士助理、門房等學校支援工參與,至於罷工何時結束?則全仰賴教師合約是否能夠達成協議。

席可拉表示,教師們之所以訴諸罷工,是因為學校護士、社工十分缺乏,而最嚴重的問題是「每個班級的學生人數過多」,她說,以她的班級為例,班上學生數多達35個,她表示,其他公校不乏多達40個學生的情況,「我們是要為學生爭取足夠的支援人員,是為了學生的社會正義,不是為了錢」。

興氏小學的特殊教育老師郝威爾(Jennifer Howell)說,教師們抗議的重點是,伊利諾州政府明明撥給芝加哥市足夠的教育經費,但卻被官員移做警察、消防隊經費,「這對學生很不公平,我們希望藉此次罷工改善此問題」。

芝加哥市長萊特福特17日一早就到收容許多公校學生的YMCA巡視,她表示,市府與公校系統(CPS)仍在盡力與工會協商,不過,她說,「從財務角度來看,我們必須時刻將納稅人放在心上」,她表示,「我們沒有無限的資源可用」,萊特福特說,市府已經盡力對老師與支援人員提供了慷慨的提案。

她重申,市府不會在資金問題上做出任何讓步,因為「我們做不到」。

儘管各學校在老師罷工期間仍然照常開放讓學生使用,但有部分家長還是乾脆請假在家照顧孩子,「希望周一能夠恢復上學,否則很擔心孩子功課因此耽誤」,孩子就讀興氏小學五年級的林太太說,她個人傾向支持市長不要輕易讓步,畢竟芝加哥房產稅及各種稅都已經太高了,但同時她也對罷工一旦持續過久感到憂心。

華埠興氏小學老師們在校門口罷工。(興氏小學老師提供) 華埠興氏小學老師們在校門口罷工。(興氏小學老師提供)



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