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「2板塊不斷摩擦」地質學家: 灣區有定時炸彈

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37--灣區地下有兩大地殼板塊不斷移動,斷層發生大地震的機率也最高。(圖:柏克萊加大地震實驗室) 37--灣區地下有兩大地殼板塊不斷移動,斷層發生大地震的機率也最高。(圖:柏克萊加大地震實驗室)

30年前這個星期,灣區發生洛瑪普里塔大地震(Loma Prieta),造成63人死亡,1萬6000棟房子受到破壞,海灣大橋一段橋面塌下,屋崙一處公路高架橋崩塌。柏克萊加大地震實驗室主任艾倫(Richard Allen)說,洛瑪普里塔地震不是「真正的大地震」,它只是必將來臨的大地震的暖身。美國地質調查所(USGS)的資深地質學家史華茲(David Schwartz)說,地質學家將灣區稱為「板塊定時炸彈」。

灣區的聖安德里亞斯斷層(San Andreas Fault)上次發生大地震是1906年,那次強震的規模達7.9,造成3000人死亡,40萬人無家可歸。USGS說,1906年的舊金山大地震強度是洛瑪普里塔地震的16倍。

科學家預測,2043年之前灣區將有72%的機率發生一次真正的大地震。USGS的地質學家說,無論你住在灣區那一個角落,只要灣區其中一條斷層發生大地震,整個灣區和每一個人都會受到影響,大家都逃不了。

USGS的史華茲說,當大地震來臨時,大家可能會發現破壞原來會那麼大。他說,如果必將來臨的大地震像1906年一樣的7.9規模,所造成的破壞會比1906年更大。

為什麼灣區和加州會那麼高危?被科學家認為必將發生一次大地震?原來,位於加州地下有兩大地殼板塊,一是太平洋板塊,一是北美板塊。由北加一直一伸至南加的聖安德里亞斯斷層,正好位於兩大板塊之間。科學家說,兩大板塊不斷緩慢移動(從沒有靜止),不斷移動所積聚的壓力。到了現在已經越積越大,到了差不多要爆發的時候。

除了聖安德里亞斯斷層,位於東灣的海沃斷層(Hayward Fault)更被地質學界稱為「全美最危險的斷層」。這斷層之上有11個城市,包括屋崙和聖荷西。海沃斷層上次發生大地震已是1868年,當時只有2.5萬人住在斷層上。現在卻有200萬人。人口那麼密集,一旦發生強震破壞必定很大。



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