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PG&E大斷電 加州的未來?

鄭重聲明
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2019年10月9日周三凌晨,總部位於舊金山的太平洋煤電公司(PG&E),開啟了史無前例的公共安全電力關閉程序PSPS(Public Safety Power Shutoff),開始在北加州切斷電力供應,開始人工切斷近200萬人的電力供應。此舉是防止火災危及居民生命安全,減少財產損失,這是因為該州在未來48小時內將預報有大風天氣,可能導致嚴重野火火災。

坊間不停有呼聲反問,這就是加州的未來嗎?以往安全可靠的用電,難道今後就變成這麼不安全不可靠了嗎?

根據該公司的網站,到凌晨4時,PG&E已在第一階段的停電中達到了預計的目標50萬名電力用戶。大部分的停電用戶位於首府沙加緬度山谷和加州著名的葡萄酒之鄉納帕的山上。PG&E警告其廣闊的電力服務客戶,從雷丁(Redding)到貝克斯菲爾德(Bakersfield)以及從舊金山灣郊區到沙加緬度(Sacramento)上方的山麓一帶,電力可能要到周二才能全部恢復。在預測的風力降低以後,PG&E將採用「優先」方法的巡線並檢查電力線路後恢復用電。

這次斷電暴露了加州這個世界第五大經濟體面對野火的脆弱性。斷電造成學校停課,居民無電度過黑暗的夜晚,大型超市關門,冰箱斷電食品變質,交通燈停運,等等惡劣事故。有報導稱,一位老人在斷電期間,呼吸器停止運行而死亡。PG&E為此也飽受批評之聲。公司聲稱由於目前是野火季節的開始,公共安全斷電程序會根據風力預測的嚴重程度再次啟動,對風力影響區域的用戶斷電。

PG&E總裁兼首席執行官約翰遜(Bill Johnson)在上周四的新聞發布會上,為該公司斷電行為辯解說,由於在大風中電線有可能短路引發火災,所以不得已採取斷電措施。公司全體員工將全力恢復供電。同時承認斷電過程中暴露出太平洋煤電公司一些問題,比如斷電通知不及時,公司斷電網站由於大量客戶上網導致網絡癱瘓,斷電地圖不准確,等等。他也對廣大受影響的用戶表示抱歉。

加州州長紐森(Gavin Newsom)將本周連續數天,上百萬北加州居民沒有電的責任,歸咎於太平洋煤電公司的嚴重失職。他指出「這不是關於氣候變化的故事,而是關於幾十年來貪婪和管理不善的故事。公司疏忽大意,不是要提高公共安全,而是要牟利。過去48小時發生的事是無法令人接受的」。去年可能由該公司電力設備短路導致的山林野火,最終釀成86人死亡。目前該公司已經申請破產保護,並面臨可能高達上百億美元的法律訴訟賠款費用及債務負擔。

這次斷電受害者及電力行業人士,也都紛紛表達了對這次停電的感受。太平洋煤電公司是美國最大私人電力公司。大家認為這次斷電及前幾年野火事故,難以逃脫公司管理混亂,顧客服務變差,電力經營不善的責任。

不過電力公司電線短路導致山火發生,並造成人員傷亡及財產嚴重損失,只是整個防火起火救火大環節的一部分。導致起火原因很多,不光是輸電線短路,也有可能有遊客野外燒烤、兒童玩火、罪犯有意縱火、大自然雷雲閃電、等等造成。因此有業界人士認為,將這些原因都歸罪於太平洋煤電公司,對他們來說有點冤枉。

此外,業界人士建議,不管什麼原因,發生起火難免,一旦發現起火都應該及時報警並及時滅火,不然就必然導致損失慘重。最好的辦法是由州政府、縣政府、聯邦政府、電力公司、公安、消防等各部門聯合建成一套完整而行之有效的觀火、防火及滅火措施,將大火形成前的萌芽狀態就撲滅。



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