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安樂居 始於華裔長者文化需求

鄭重聲明
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說明:此為本欄目刊頭。本專欄連續四周每周三見於41103。 說明:此為本欄目刊頭。本專欄連續四周每周三見於41103。

在灣區扎根服務接近半世紀的安樂居(On Lok)一直是不少華裔長者生活上的依靠。這間非盈利機構的成立初衷,也是為照顧華裔長者的文化需求,讓華裔老年人能夠在自己熟悉的語言、生活習慣中,獲得充實、滿意的晚年生活。

安樂居的行政主任李美莉(Grace Li)表示,在1960年代,灣區並沒有太多面向華裔長者、少數族裔的全方位老年人服務機構。因此1970年代早期,安樂居成立。當時機構秉持著長者應可以帶著尊嚴、在熟悉的家庭環境中樂享晚年的信念,讓移民家庭能夠兼顧自身文化特質,也能融入主流社區,實現愉快的晚年願景。

安樂居的宗旨體現在他們的名稱中。 On Lok就是「安樂」的粵語發音,安樂居意味著和平、安樂地居住在社區的期盼,這恰恰就是機構一直在為社區長者所做的服務。

李美莉說,當時許多華人家庭,子女輩白天都要上班,晚上下班回家才能夠照顧家中長者。因此「白天照護」長者的服務計畫應運而生。據悉這樣的模式最早也是源自歐洲,安樂居把模式引入加州,成為美國首創。如今在全美超過30個州也都有類似的服務項目,讓跨學科護理團隊緊密合作,幫助長者在社區裡生活。

早期,安樂居為華裔、義大利裔和菲律賓裔的長者提供服務。這些早年的經驗也讓安樂居對於服務多元文化、多民族方面享有專長。根據機構2018年的數據,一共有1716名長者接受了服務,其中華裔長者占比52%,其他接受服務的對象均是不同族裔、不同語言背景的長者。

「安樂的強項就是非常明白長者的需要,尤其是弱勢長者的需要。」李美莉說,這裡的長者平均年齡80歲,有些行動能力較差,無法穿衣洗澡;有的縱使有行動能力,也可能都有長期慢性病。中心內的工作人員都可以說長者們熟悉的語言,長者之間也可以社交,共享這優質的晚年生活環境。

若需諮詢安樂居的服務,可以撥打熱線866-526-9622。本報將在今日(10月16日)起一連四周,在每周三刊出安樂居的專題,敬請讀者期待。



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