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省很多、品質佳 美國人喜赴海外醫療觀光

墨西哥邊界城市提璜納的醫療觀光已打出名氣,到這裡尋求醫療的人絡繹不絕。圖為美國人梅瑞兒在提璜納做完縮胃手術後,搭車前往美墨邊界關口。(Getty Images) 墨西哥邊界城市提璜納的醫療觀光已打出名氣,到這裡尋求醫療的人絡繹不絕。圖為美國人梅瑞兒在提璜納做完縮胃手術後,搭車前往美墨邊界關口。(Getty Images)

在亞利桑納州當校車司機的梅瑞爾決定做縮胃手術減肥時,她面對兩種選擇:花1萬2000元在美國開刀,或是到墨西哥花4000元做同樣的手術。

法新社說,她的保險只為病態肥胖,並有糖尿病和高血壓的人支付這種手術費,可是50歲的梅瑞爾不符資格。她想把210磅的體重減到160磅,以避免這些病痛。

梅瑞爾做了一番研究後,與醫療觀光公司(Medical Tourism Corporation)聯絡,到墨西哥邊界城鎮提璜納動手術。

提璜納的醫療觀光早已打出名氣,到這裡做減肥手術、看牙、整形、治療心血管疾病、癌症、助孕,以及買藥的人絡繹不絕。

全球每年估計有2000萬名「醫療觀光客」到別的國家尋求醫療服務,其中約有190萬名美國人。墨西哥、哥倫比亞、哥斯大黎加和多明尼加共和國是美國人最喜歡的醫療觀光地點,收費低廉,醫療品質又好。

13年前創辦的醫療觀光公司幫梅瑞兒安排一切細節,包括從鳳凰城搭機到聖地牙哥、由司機開車送她穿過美墨邊界住進豪華旅館。機票、旅館和醫院手術費全部加在一起,總共花了3800元。

該公司每個月送60至70人到世界各國治病,大部分是到墨西哥。梅瑞爾的外科醫生每天幫至少兩個外國人動手術,每年4月後的美國退稅季節最忙。

2010年施行的歐記健保,規定所有成年人都需有雇主或政府提供的健保,可是美國人的醫療觀光活動有增無減。一些雇主的健保費用在歐記健保施行後幾乎倍增,並鼓勵員工出國治病。有一家公司把員工送到國外接受整形外科和減肥手術,五年期間省下2000萬元。

專家說,美國即使施行全民健保,仍可能無法阻止觀光醫療,變得像加拿大和歐洲一樣,縮胃手術等非緊急程序可能得排隊等待幾年才能輪到,逼得人出國求醫。

事實上,幫梅瑞爾動手術的提璜納希望綠洲醫院,有許多外國病患來自加拿大。

美國人也喜歡到歐洲治病,雖然歐洲國家不像新加坡、泰國和菲律賓那樣積極宣傳觀光醫療活動。

美國極先進的醫療系統也吸引阿拉伯和亞洲富豪前來治病。只是梅瑞爾無福消受。



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