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PG&E大停電 險癱瘓火箭發射計畫

鄭重聲明
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太平洋瓦電大規模斷電措施差點癱瘓太空總署衛星發射計畫。(取材自推特) 太平洋瓦電大規模斷電措施差點癱瘓太空總署衛星發射計畫。(取材自推特)

太平洋瓦電(PG&E)上周在北加州和中谷地區進行大規模斷電行動,除了造成200萬用戶無電可用,還差點癱瘓美國太空總署(NASA)的衛星發射計畫。

10月8日中午,離太空總署預訂發射ICON衛星(Ionospheric Connection Explorer)的30個小時前,柏克萊加大太空科學實驗室(Space Sciences Lab)主任貝克維斯(Steven Beckwith)發出一封緊急電子郵件,向實驗室團隊說:「這是有關斷電措施的更新訊息,整體而言,我們對此次發射計畫是否能成功並不樂觀,如果一切順利,我們會盡全力達成任務。」

實驗室8日下午在柏克萊加大校園內緊急調來兩台發電機,設備長山普森(James Sampson)和ICON衛星任務控制部門負責人貝斯特(Manfred Bester)趕到Home Depot買了數百呎延長線,把50多名科學家和工程師的電腦與發電機連接起來。

貝克維斯表示,太空總署要求發射任務必須透過一主要電源控制,但給予柏克萊加大電源的決定權。儘管使用發電機提供的電力十分冒險,他們仍決定一試,因為這顆最初訂於2017年發射的衛星已經多次取消發射。因為擔心發電機燃料不足,實驗室工作人員還聯絡了康柯德太平洋國家石油公司(Pacific States Petroleum),請他們待命協助提供燃料。

9日中午,由於太平洋瓦電預測的強風並未在灣區出現,柏克萊地區的斷電時間延後到當天晚上,恰好衛星發射地點佛羅里達州的天候不佳,發射時間也改到10日。

柏克萊地區斷電後,實驗室依靠發電機繼續進行發射任務,直到裝載衛星的火箭於太平洋時間10日晚上7時順利升空為止。



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