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波莫那有一套 對症下藥街友少了

鄭重聲明
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收容所前面還有專門的接待站。根據波莫那市統計,從2013年至今,當地政府為解決遊民問題已先後投放超過1500萬元。(記者楊青╱攝影) 收容所前面還有專門的接待站。根據波莫那市統計,從2013年至今,當地政府為解決遊民問題已先後投放超過1500萬元。(記者楊青╱攝影)
波莫那政府在當地建立了大型收容帳篷,並提供全天候的免費上網,吸引愈來愈多遊民開始離開街道,走入收容所,邁出回歸正常生活的第一步。(記者楊青╱攝影) 波莫那政府在當地建立了大型收容帳篷,並提供全天候的免費上網,吸引愈來愈多遊民開始離開街道,走入收容所,邁出回歸正常生活的第一步。(記者楊青╱攝影)

洛杉磯縣遊民人數只增不減,遊民四處擴散成爲很多城市形象的夢魘。波莫那市(City of Pomona)處理遊民挑戰卻很有一手,在三年遊民人數減少超過半數之後,今年前九個月再有超過11%的街友得到有效安置,成爲聖蓋博谷許多城市的楷模。

「有吃的不來,有喝的也不來,有床位還是不來,但當我們告知收容所全天候提供免費上網時,大家都來了 」, 波莫那警察局A. Catanese警官,五年前被委任專門負責當地的遊民問題,成爲聖蓋博谷城市中少有專門和流浪者打交道的警官。

波莫那有歷史悠久的老城,大大小小的公園綠地,遍布整個城市和社區,市府、警察局、法院構成大片樹蔭綠地和廣場,更吸引大批遊民前往歇息居住。「大草坪、大樹蔭、大廣場,加上白天可以閒逛的老城,和全年少雨的氣候,都是遊民最愛」,A. Catanese警官表示,比如在波莫那法院前面的大草坪上,這些年就聚集了上百遊民,有一些人白天四處遊逛,晚上在草坪樹蔭下睡覺;有一些人則乾脆全年以草坪廣場為家,帳篷遍地;也有一些遊民也不知從哪裏找來家具,甚至在帳篷周邊擺上花盆,種上植物,把公共廣場變成自家後院。

這幾年許多城市對日益增加的遊民不知所措。由於加州法律規定遣送遊民的前提,必須讓他們得到有效安置,包括給他們找到並送往長期住所。但事實上很多遊民因種種原因,更喜歡戶外露宿街頭,不願住進收容所,使許多城市在處理遊民時備感棘手 。

「我們城市常年在街頭上露宿的遊民,曾經多達1389人」,Catanese警官表示,他們中約六成來自本地,四成外來,包括11%來自聖伯納汀諾,8%來自聖蓋博谷,8%來自洛杉磯縣,一些人甚至遠道從聖地牙哥、北加州和外州前來。波莫那警方的調查還發現,在當地流浪的遊民中,38%的人有家庭和孩子,16%是因為精神或身體殘疾流浪,13%則是各個時代從戰場上退下來的老兵。他們有高達67%的人除特別寒冷的天氣外,都住在自己的汽車上,公園、路邊、廢棄的建築物或旅遊車營地,只有29%的人願意住進收容所,過相對正常的半集體生活。

波莫那警方年前開始推出「Way Home」計畫,派出專門調查小組,上街與遊民們交流調查,慢慢獲得遊民信任並吐露心聲。26%的遊民表示,他們無法回到社會正常生活的最大原因是無法獲得持續的工作機會,即便一時有人願意雇用,但過一段時間之後,因種種原因又被辭退, 只好回到街上;24%則表示他們需要較高收入的工作和財政幫助,才能面對物價不斷上漲的生活;9%則表示需要衣服、食品、電話和交通幫助,只要有合適的地方,他們願意改流浪生活。

根據街友的反饋,波莫那警方對症下藥 ,一方面提高當地遊民的收容率,同時也根據街友提供的信息,聯絡他們的家人和親友,説服家人和親友一起參與幫助他們,重新回歸常態社會。

「當能夠買車票機票送他們回家時,是最讓人高興的時候」,Catanese警官表示,今年到9月底爲止,已陸續送十多名遊民回家,平均每人路費500元左右,這個數字雖然不大,但在目前各地流浪人數急劇上升時,已是很好的開端。

而在回家的遊民人數不斷上升的同時,願意住進收容所的遊民也愈來愈多,「最主要是因爲大家知道收容所全天都免費上網」,Catanese警官表示,很多遊民雖然無家可歸,但幾乎每個人都有手機,都需要上網和充電,遊民之間也有自己的小社區需要相互聯繫,收容所的免費上網,讓不少遊民逐漸放棄打遊擊的生活方式,愈來愈多的遊民開始離開街道,走入收容所,邁出回歸正常生活的第一步。

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