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內布拉斯加州開徵消費稅 籌財源賠償冤獄受害者

內布拉斯加州東南部的蓋吉郡(Gage County)為了支付給六位冤獄受害者的3000萬元賠償金,郡議會通過將開徵0.5元的消費稅,但這六人至少得等上六年才能拿到全額補償。

美聯社報導,蓋吉郡議會以七票全數通過這項方案,估計每年可以增加130萬元稅收。

這六人又稱為「碧翠斯六人組」(Beatrice Six),因為涉及1985年在內州首府林肯市南郊小鎮碧翠斯(Beatrice)的一起性侵殺人案,合計坐牢超過70年,後來在2008年由DNA檢測還了他們清白。

隔年他們控告蓋吉郡政府,聲稱當年政府調查粗心大意;2016年一個聯邦陪審團判決,應給予這六人2810萬元賠償,外加利息與律師費用,使得總額超過3000萬元。

當年這六人被定罪時,蓋吉郡並未做好相關保險,後來郡政府上訴都被駁回,最後只好依法院判決支付賠償金。

當地「碧翠斯每日太陽報」報導,郡政府主席提耶曼(Erich Tiemann)表示,既然得付錢,「我們得找出最佳方式,且降低土地地主的負擔」。

蓋吉郡已經把土地稅提高至法定上限,每年帶進380萬元稅收,但官員認為光靠這樣對農民不公平,因為土地地主要繳的稅遠高於房屋所有人及租屋族。

報導提到,新通過的消費稅是要降低民眾繳稅負擔,可望使得蓋吉郡只要六年就能支付完畢,不用拖到八年。

2020年1月起,任何人在蓋吉郡購買價值100元的可課稅貨品或服務,必須多交50美分的消費稅。

對於這六位冤獄受害者來說,時間是他們大敵;其中一人在2011年一場工廠意外喪生,其他人也已經垂垂老矣,各有自己的健康問題。



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