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在美國工作 拓展職場人脈最重要

(Photo by Helena Lopes on Unsplash) (Photo by Helena Lopes on Unsplash)

聊聊我自己的經歷吧:北京生,北京長。本科北外,愛母校但實在是浪費了四年學習語言,沒有任何業務專業。2001年到美國讀研(Georgetown)MBA,夢想是到華爾街工作(主要是因為在國內沒有金融類工作鳥學外語的我),但其實對金融領域一無所知,在美國基本上也沒有任何人脈關係。

周邊人都不解,因為我家庭在國內還算好,幹嗎要出國去吃苦呢?自己那時候也是年輕氣盛,覺得在國內混得怎麼好,都要被歸結到父母大人的恩典,所以勵志要自己出去闖闖世界。就這樣牛的就去美國上學去了。

2001年網路泡沫就已經攔不住的破碎起來了。開學一周半,911發生了,市場大跌,找工作的前途也突然間變得很黯淡。Georgetown Career Center也倒誠實。每一個message都是告訴大家networking有多重要,不能坐等學校安排,一定要自己去network, 如何下手,怎麼跟進等等。

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本國學生心領神會(可也不是都能搞得來),可對我這種外國菜鳥來說,簡直像天方夜譚。怎麼和陌生人network,讓人家幫我找工作,逐漸稱兄道弟?簡直遙不可及。雖然我是英語本科,在美國生活上交流溝通也不是件容易事。

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抱怨也沒辦法了──市場越來越不景氣,來學校招生的企業也越來越少。我也開始嘗試networking。先是參加學校的講座活動,完了跟著一大堆人追著嘉賓,提個問題,要個名片,覺得自己也network了,感覺不錯。但是感謝信也發過了,再沒回音,過了幾周自己也忘了這個人。給校友發email約見面大多也沒回信。覺得自己忙忙碌碌的怎麼那麼傻呢?

這樣的狀況持續了很久。我一邊搞著不疼不癢也沒下文的networking,一邊參加所有的校招。實習不太好但好賴也有。第二年開學狀況更不好了。校招寥寥無幾,同學們大都開始八仙過海各顯神通擴大人脈去了。我雖然在外networking還是沒什麼起色,但在同學圈裡慢慢混的熟了點。

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有一天和一個美籍越南小哥同學做project,他其貌不揚但以前在美林和花旗各做了兩年Analyst。他隨口告訴我又去和以前老闆同事networking了,人家給他介紹了新聯繫,所以他又要去跑路了。我有點傷心的感歎:哎,在這裡沒人脈關係,再怎麼搞也沒有用啊。

閘開了收不住,我就把委屈通通的告訴了他。不知是不是我真情流露打動了他,他不光安慰了我,還告訴我,他要把我也介紹給他以前的老闆。”He's a really nice guy and is always willing to help - I will personally speak to him about you and you should go meet with him."

真的嗎?別人會幫我用自己寶貴的資源?另外,越南小哥也是以前的下級,下級為別人再求前上級,能有什麼多少分量?將信不信,越南小哥還真的給他以前的老闆又打了個電話,告訴他我的情況,請他幫忙。出乎我意料的是,他前老闆,名字我到現在還記得──DIDIER,居然很爽快的回了郵件,告訴我隨時去紐約找他。

不知是否因為有這層熟人關係,又是聽說他人好,我準備的特別有興致。仔細研究了他做什麼,他的小組做什麼,什麼產品,聯繫到我自己的一些相關經歷,故事不知不覺就講出來了。

等到真見面的那天,我自己感到很親切也很自然。請人家幫忙內推的時候一點沒覺得尷尬,DIDIER不僅給我提了問,給了建議,後來真正幫我內推了幾個工作,還幫我介紹了他以前在德意志銀行的朋友(這是後話了)。

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這次經歷應當是我networking的一個轉捩點。好像一次成功給了我幾點啟發:

1)networking可能不能直達目標,但轉車不是壞事。目的不是一次找到貴人就結束了(如果發生當然好),而是通過一個關係打開下一個,不斷拓寬網路;

2)請人幫忙沒有什麼不好意思的,但你必須有備而來:簡歷要strong, 談吐要拿得出去,另外請人幫忙的方式要適時適度;

3)如果你希望別人能幫助你,自己應當有寫可以offer別人的地方。 不要以為學生總是求人的──我們有很多可以offer的東西 (這個話題我們在以後的文章細聊)。

有了這次成功,我networking的信心又足了一些,每一次有了baby step都很珍視。這些資源慢慢建立起來,不僅內推多了,而且又interview的時候,如果是穆迪(Moody's)的面試,我回去標普s&p 的「線人」那裡去問問題,一般都是很靠譜的回答。

另外,通過一次一次的見面,我就都把它們當作模擬面試,自己的面試水準有極大提高。就算是回報老天賞我個越南小哥吧,我在適當的時候也會幫別人推薦連絡人。別人找我network我通常都會幫忙。

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Fast forward,真正進入職場之後,發現networking的功效更大了。剛開始不懂,後來才發現,為什麼別人經常可以調動小組或是找到新工作,而我還是原地踏步,要麼就是跳槽。進了公司的門,最初的外人門檻(也就是高門檻)就沒了。

在美國的大企業,尤其是銀行,講究「internal mobility」,鼓勵員工自己管理自己的職業發展,適時換換地方。

這對雇主來講有不少好處。第一,好員工雖然不可能永遠在一個地方呆著,但不會落到競爭對手那裡;第二,員工做過不同職位,對工作的理解程度會比只做過單一工種的人深,有助於整體業務水準提高;第三,換個組,即便工資不大漲,是一種變相的獎勵;第四,對員工來說,雖然是「新工作」,但不像去新公司,要從頭開始。

(Photo by Annie Spratt on Unsplash) (Photo by Annie Spratt on Unsplash)

公司內部networking還避免了一些尷尬。比如同事們大都低頭不見抬頭見,不是全部陌生人。另外,在美國同事間互相邀請喝個咖啡也很多,更不用說happyhour或者是其他工作上的活動了。雖然我不喜歡下班天天去喝酒,重要的大怕還是會去露露臉,轉個圈打個招呼。就這樣在巴克萊的7年裡我換了3個工作(總共面試過7個)。

Network現在想來是件很有意思的事情。開始艱難,後來覺得有樂趣,有實效。總的來講我覺得是個思維形式的轉變,也是成長的經歷。

當我開始做職業規劃師,開始輔導正在為networking苦惱的同學時,他們常常問我能不能帶他們一起去,他們很想看看我如何networking。後來為了幫助更多的同學,我專門錄製了一系列networking實戰經驗網路課程,帶領更多同學身臨其境的感受networking的場合,更細緻直觀的解析我的networking策略。

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