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社會傳真 | 萬聖節 一定要10月31日搗蛋嗎?

萬聖節是否要改到10月最後一個周六,正反意見都有。(Getty Images) 萬聖節是否要改到10月最後一個周六,正反意見都有。(Getty Images)

萬聖節是許多美國孩童引頸期盼的年度重要節日,可以沿街敲門大玩「不給糖就搗蛋」(trick or treat),拿到各式各樣的糖果或貼紙、迷你玩具。在美國歷史上,萬聖節都是在每年10月31日登場,就算當天並非周末,而是一般上學上班日子也一樣。

為了讓孩子們可以在萬聖節這天盡情地玩,非營利組織「萬聖節及道具服協會」(Halloween & Costume Association)從2018年起發動連署,主旨在於爭取更改萬聖節的慶祝日期,希望把這一天挪到每年10月最後一個周六,而不是固定於10月31日,理由則是萬聖節應該以「更安全、活動時間更長、沒有壓力的方式慶祝才是。」

訂名為「周六萬聖節推廣行動」(Saturday Halloween Movement)的這項民間活動,在今年夏天突然人氣指數爆增,短短幾天內突然有10多萬民眾響應「改變」網站(Change.org)的網路連署。

連署聲明當中舉出統計數字指出,,小朋友在夜間上街玩「不給糖就搗蛋」確實危險,如果可以改到周六登場,對兒童與家長來說,都是較為安全也較能盡情玩樂的選擇。

聲明中舉例說,平均每年全美有3800起與萬聖節相關的受傷事件,高達82%家長並未幫孩子的萬聖節道具服加裝醒目的輔助配件如反光膠帶、螢光棒、迷你型手指電筒或發光道具等。另外,63%兒童上街要糖時並沒有隨身攜帶手電筒,65%家長則是從來不曾與孩子討論有關萬聖節的安全問題。

然而,雖然將萬聖節改到10月最後一個周六的提議獲得廣大網友支持,希望維持現狀不要改變的民眾,人數也不少。希望日期千萬不要更動的萬聖節愛好者,透過社群網站表達「反抗」心聲,其中絕大多數發言內容都表示,對於10月31日這一天有著非常深厚的特殊感情,如果調整日期,萬聖節就變味了,況且數百年來全球各地都有在10月31日慶祝萬聖節的習俗,這個日期有著歷史與文化淵源,這一天剛好也是紀念過世先人的「諸聖節」(All Saints Day)前夕。

希望維持10月31日不要改變的萬聖節死忠派,還透過社群網站分享各種萬聖節主題的趣味圖片,例如卡通造型的骷髏頭一臉憤怒,表達對於改變萬聖節日期的堅決反對。

以「安全考量」為出發點,要求改在周六白天期間讓孩子上街要糖的提議,是讓最多萬聖節死忠派感到無法接受的主張。有網友便指出,大白天玩「不給糖就搗蛋」,感覺非常不倫不類。

有民眾認為,孩子在白天上街要糖,較為安全。(Getty Images) 有民眾認為,孩子在白天上街要糖,較為安全。(Getty Images)

另一方面,也有中間派民眾指出,萬聖節到底要不要更改日期,事實上不算重大議題,因為長久以來「根本整個10月份通通都是萬聖節」。

知名零食品牌士力架(Snickers)則把握這次能夠獲得廣大免費宣傳的難得機會,在官方推特帳號宣布,如果萬聖節更改日期最後真的如願以償過關,美國聯邦政府也做出正式宣布,士力架將在美國免費發放100萬條免費糖果棒(candy bars)。

由於出現不同意見,「改變」網站的網路連署內容也略做修正,更改為要求訂定「全國不給糖就搗蛋日」(National Trick-or-Treat Day),而不是堅持要把萬聖節移到每年10月最後一個周六。截至9月中旬為止,連署人數已經有14萬7000餘人,一步步接近15萬人的目標。

有趣的是,「改變」網站也出現要求維持萬聖節傳統,不要改變日期的連署活動,兩派人馬各有支持者,互別苗頭意味濃厚。

過去幾年來,美國社會對於另外一個與萬聖節有關的討論也頗為熱烈,那就是萬聖節上街要糖是否有年齡限制,已經就讀中學以上的青少年,是否還適合像小小年紀的孩童一樣玩著「不給糖就搗蛋」。加拿大巴瑟斯特市(Bathurst)在2017年9月便頒布新規,禁止16歲以上青少年玩「不給糖就搗蛋」,而且規定到了晚上8時之後,全市就進入宵禁,不准再上街要糖,違規者將面臨200元罰款。



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