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導盲犬見面會 民眾蒙眼體驗

鄭重聲明
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協會人員 Stephanie Colman熱心解說(記者蕭永群/攝影) 協會人員 Stephanie Colman熱心解說(記者蕭永群/攝影)
現場可以體驗讓導盲犬帶你逛街(記者蕭永群/攝影) 現場可以體驗讓導盲犬帶你逛街(記者蕭永群/攝影)

影音來源:記者蕭永群

10 月 8日,洛杉磯 Metrolink 和美國導盲犬協會(Guide Dogs of America)在聯合車站(Union Station)舉辦了一場狗狗見面會,除了讓大家更了解導盲犬的訓練,也為「全國身障人士就業宣傳月」(National Disability Employment Awareness Month)作宣傳。

活動現場,美國導盲犬協會人員帶領著四隻導盲犬與民眾互動,不僅有已從導盲犬學校「畢業」的 Goliath,還有仍在「上學」的 Yogi等。在協會人員協助下,民眾甚至能蒙上眼睛,讓狗狗們帶你穿梭在聯合車站。

導盲犬的訓練是漫漫長路,協會人員 Stephanie Colman受訪時表示,每隻即將擔任導盲犬的狗狗,在八個月大時會先送到熱心的志工家庭裡寄養,讓寄養家庭帶牠們學習「基本禮儀」,比如不要跳上沙發、破壞家具,此外也要帶狗狗出門「社交」,習慣和人接觸。

直到約15個月大左右,協會會正式讓牠們「上學」受訓,學校會有專業的訓練師教導狗狗如何成為導盲犬。Stephanie 表示,狗狗們會學習到怎麼帶著人避開障礙物、和月台保持間距,牠們甚至能判斷高度,讓視障者不會撞到頭。從上學受訓到成為真的導盲犬,大約需要四到六個月時間。

畢業之後,美國導盲犬協會會幫導盲犬和視障人士媒合,Stephanie 表示協會服務的範圍包含全美地區,有些客人甚至從加拿大飛來加州媒合,過程為期三周。協會會提供訓練課程、住宿和餐食,為了要讓視障朋友學會如何和導盲犬相處、給指令,以及如何成為一個好的飼主。Stephanie 說,導盲犬能幫助視障人士增加自信心和行動能力,變得更獨立。

已逝世的前美國總統老布希(George H.W. Bush)把10月定為「全國身障人士就業宣傳月」,2019年的宣傳標語為「對的人才,就是現在」(The Right Talent, Right Now),呼籲跳脫外在的框架,真正看到身障者的技能與才華。

套上握把牽繩,就是導盲犬上工的時候(記者蕭永群/攝影) 套上握把牽繩,就是導盲犬上工的時候(記者蕭永群/攝影)
導盲犬Goliath的可愛模樣(記者蕭永群/攝影) 導盲犬Goliath的可愛模樣(記者蕭永群/攝影)



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