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新英格蘭暖冬少雪 危及生態經濟

鄭重聲明
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研究指氣候變化造成新英格蘭溫度上升降雪減少。(記者劉晨懿之/攝影) 研究指氣候變化造成新英格蘭溫度上升降雪減少。(記者劉晨懿之/攝影)

新英格蘭居民可能已將寒冷多雪視為理所當然,但由於氣候變化,溫度上升降雪減少;研究人員稱,這些可能會影響從森林生態系統到人類健康等。

新罕布夏大學地球系統研究中心助理教授孔托斯塔(Alexandra Contosta)和她的團隊研究了美國北部和加拿大森林氣象站近100年的數據,發現較溫和的冬季正在產生廣泛影響。

波士頓環球報報導,這個發布在「生態應用」雜誌上的研究顯示,氣溫低於冰點(攝氏零度)的日子每十年減少1.1天,而降雪或冷到可以殺死蚊子和其他蟲子的日子每十年減少0.9至2.3天。

研究者指出,寒冷冬季對森林生態系統和防止蚊蟲叮咬疾病傳染都有關鍵作用;而降雪量減少不僅影響溪流土壤,還會危及冬季滑雪活動和伐木業等本地經濟。

孔托斯塔說,寒冬其中一個作用是控制蚊蟲數量,包括萊姆病、EEE和西尼羅河病毒的問題,以及破壞植被的其他蟲子等。她說,天氣變暖也意味著降雪量減少,然而雪對於人類、動物和河流都很重要,厚雪可以覆蓋土壤,隔離冷空氣;也是滑雪場必不可少的。

研究生態變化的華盛頓大學助理教授Rachel Penczykowski說,談及氣候變化,人們往往不會想到冬天;而是更關注與乾燥和破紀錄炎熱等天氣。然而,她提醒不能忽略其他季節氣候的劇烈變化;目前針對冬季氣候變化影響的研究相對較少。

孔托斯塔說,她的研究希望將氣候變化關注度本地化。她說,我們往往聽到氣候變化在全球範圍發生,而這項研究重點關注氣候變化對本地的影響。



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