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電子菸榮景恐不再 業者憂心

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市售電子菸種類繁多。(特派員黃惠玲/攝影) 市售電子菸種類繁多。(特派員黃惠玲/攝影)

隨著電子菸對健康影響不斷加劇,加州、各縣市公共部門敦促所有經銷商停止販賣電子菸產品,零售業者憂心過往零售店繁榮景象恐不再,部分業者直言業績大跌,擔憂商店不保。

洛杉磯縣政委員上周批准法令,禁止在艾塔迪那(Altadena)和其他非縣屬地社區販售所有調味菸草產品。至3日全國因菸草相關造成的疾病已有1000多人,至少18死,包括兩名加州人。

七年前接手位於艾塔迪那ACE菸店的Jacob Grair,產品從一般雪茄、香菸,變成各式加味電子菸產品,如奇異果、草莓、各種熱帶水果等。如今他擔心,禁令將使商店銷售額大減80%,甚至關閉。

上個月,密西根、紐約、麻州和俄勒岡等州發布緊急命令,禁止加味電子菸與電子菸。加州並無全面性禁令,但超過40個地方政府採取類似行動,包括舊金山、沙加緬度、比佛利山、布班克和洛縣等。洛市仍允許銷售加味電子菸,但檢察長富爾(Mike Feuer)上月發表一項報告,呼籲加州最大城市對包括薄荷捲菸在內的所有加味菸草產品實行禁令。

過去十年中,由於線上銷售衝擊,專門從事電子菸產品的商店,是為數不多仍存活的零售企業之一。行業估計,洛縣有300多家電子菸商店,如今蓬勃的零售市場恐很快因禁令凋零,取而代之的是黑市市場。

洛杉磯時報今年發現,洛杉磯至少有220家非法大麻藥房,銷售假冒大麻電子菸(vape pen),包括Loudpack Farms等老牌公司,花費數百萬元改變包裝,以區別危險假貨。

在布班克經營電子菸商店的22歲Alexander Mouradian說,過去幾周生意不佳,許多顧客對禁令感到擔憂。

一名27年資歷的布班克學區行政人員告訴布班克市議員,學生吸食電子菸已達流行程度,該評論呼應全國政府調查結果:高中生吸食電子菸,從2017年至2018年增長78%。

公共衛生官員和反吸菸倡導者,將責任歸咎於吸引孩子的電子菸產品行銷,包括帶著水果、泡泡糖、棉花糖口味液體電子菸,與有超級英雄、卡通人物包裝。他們還指出,一些如USB一樣的電子菸產品具有高的尼古丁含量,誘人的味道且容易隱藏。

儘部分科學家正仍持續研究長期吸電子菸可能損害肺部組織的議題,但也有科學家認為,電子菸比一般菸更安全。

英國皇家內科醫師學院告訴醫師,對試圖戒菸者推廣電子菸,該國公共衛生機構在2018年報告中得出結論,電子菸只佔吸菸風險一小部分,近期也在推特上表示,結論是成立的。

在北好萊塢經營菸草店的Ryan Chalme說,六年前他花40萬元進行擴張,所有精力都在店上,只希望幫助人們像他一樣戒菸。他說,他不銷售加味菸草,不想吸引孩子。

洛杉磯縣政委員湯瑪斯(Mark Ridley-Thomas)承認,電子菸禁令會對零售店造成經濟困難,但他說,公共衛生必要性更為重要,他們有義務採取行動,「問題惡化了。」

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